Research Press Release

宇宙空間で発見されたクロロメタン

Nature Astronomy

2017年10月3日

Chloromethane discovered in space

宇宙空間における有機ハロゲン分子が、初めて地球外の2つの別々な場所で同時に発見されたことが、今週報告される。今回、67P/チュリュモフ・ゲラシメンコ彗星と、連星系形成の初期段階のガスと塵の質量を2カ所に集積させている若い連星系の原始星周辺から、クロロメタン(CH3Cl)が見つかった。

およそ200種の化学物質が宇宙空間で確認されているが、Edith Fayolleらのクロロメタンの発見は、ハロゲンと有機のメチル基を結び付ける最初の分子であることを意味している。それは3年前に彗星67Pに到達したロゼッタ探査機に搭載されたロジーナ(ROSINA)観測機器によって検出された。著者は67Pのような彗星が衝突によって初期の地球に最大で50ギガトンの塩素を供給した可能性があることを計算しており、彗星におけるクロロメタンの発見は地球の化学に影響を及ぼす可能性がある。アタカマ大型ミリ波サブミリ波干渉計(ALMA)を用いた、若い原始星系(IRAS 16293-2422)におけるクロロメタンの検出は、クロロメタンが惑星系より前の状況で、そして彗星に取り込まれたときに効果的に形成され、惑星系の形成を生き延びることができることを示唆する。著者らは、別の有機ハロゲンであるフッ化メタン(CH3F)もIRAS 16293-2422に存在する可能性のあることを発見した。

系外惑星に関するこれまでの研究は、クロロメタンが地球の熱帯植物や泥炭で放出されるように生物指標化合物であると考えてきたが、この研究で示された発見はクロロメタンが非生物的にも形成され得ることを示している。

doi:10.1038/s41550-017-0237-7

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度