Research press release

公衆衛生:青年期のストレスに取り組む

Nature

Public health: Tackling adolescent stress

青年が30分間のオンラインでのトレーニングセッションを1回行うと、ストレスに関連した思考や生理的応答が軽減されることを報告する論文が、Nature に掲載される。今回の研究によって得られた知見は、全国規模に拡張可能で、低コストで短期間の青年向けストレス治療法を示唆している。

今や、ストレス関連の不安症状や抑うつ症状に苦しむ若者が、記録的水準に達し、若者のメンタルヘルスにとって大きな脅威となっている。若者がストレス要因(学校での厳しい勉強、パンデミック時のロックダウンによる社会的孤立、先行きに対する不透明感など)を受け入れ、克服できるように支援する方法を見つけることは、若者が大人になるための準備を手助けするうえで非常に重要だ。これまでに提案された1つの対処法は、ストレス最適化というアプローチで、社会的なストレス要因と学業に関するストレス要因を最小化し、あるいは回避しようとするのではなく、そうしたストレス要因に積極的にかかわることを若者に教えて、ストレスに対処する技能を向上させることを目的としている。このようにストレスには増強効果があるという考え方(マインドセット)は、生理的ストレス応答(激しい心臓の鼓動、呼吸が深くなること、不安感など)が最適なパフォーマンスを引き出すという信念に基づいている。これとは別に、成長マインドセットというものがあり、知能は、努力と戦略と他者からの支援によって発達するという考え方だ。

今回、David Yeager、Christopher Bryanたちは、これら2つのマインドセットの考え方を相乗的に統合した介入法を考案し、中等学校から大学までの学生によって構成された6つのグループ(合計4291人)で検証した。この介入法には、ストレスには増強効果があるというマインドセットと成長マインドセットを目標とした相乗的アプローチに基づいた30分間のオンライン型トレーニングモジュールが用いられ、被験者の自己管理によって受講させた。その後、学生のストレス度(心理学的幸福、不安症状、学業成績、ストレス関連認知機能、ホルモン、心血管反応性など)が測定された。今回の研究では、2つのマインドセットに同時に取り組んだため、1回の介入セッションで、通常のストレスに対する不健全な反応や、それに伴う精神衛生上の悪影響から脆弱な若者を守ることができることが明らかになった。2020年の新型コロナウイルス感染症(COVID-19)流行時のロックダウンの際に実施された研究では、このストレスの軽減をさまざまなストレス要因と状況に一般化し得ることが示唆された。

Yeagerたちは、若者が人類の将来課題に取り組む際に極めて重要な技能と創造性を発揮するために必要とされる資源と指導が、今回考案した拡張性のある介入法によって提供されるという考えを示している。

Stress-related thoughts and physiological responses in adolescents can be reduced using a single 30-minute online training session, reports a Nature paper. The findings suggest a short, low-cost treatment for adolescent stress that could be scaled nationally.

Young people today suffer record levels of stress-related anxiety and depressive symptoms that pose a major threat to their mental health. Finding ways to help young people embrace and overcome stressors — such as demanding coursework, social isolation during pandemic lockdowns and future uncertainty — are crucial to help them to prepare for adulthood. One suggested method is the stress optimization approach, which is designed to teach young people to engage positively with social and academic stressors, rather than trying to minimize or avoid them, to improve their stress coping skills. The stress-can-be-enhancing mindset centres on the belief that physiological stress responses — such as a racing heart, deeper breathing and feeling anxious — can fuel optimum performance. Another mindset is the growth mindset, the idea that intelligence can be developed with effort, strategies and support from others.

David Yeager, Christopher Bryan and colleagues created an intervention that synergistically merged ideas from the growth and stress-can-be-enhancing mindsets, and tested it with six groups of students (4,291 in total) ranging from secondary school age to undergraduate level. The intervention involved a self-administered 30-minute online training module based on this synergistic approach that targeted both growth and stress-can-be-enhancing mindsets. The authors then measured the students’ stress levels, including psychological wellbeing, anxiety symptoms, academic success and stress-related cognitions, hormones and cardiovascular reactivity. They found that, by addressing both mindsets together, a single session of the intervention could protect vulnerable adolescents against unhealthy responses to normal stress and the associated negative mental health outcomes. One study took place during the 2020 COVID-19 lockdowns, suggesting that the reduction in stress can generalize to diverse sets of stressors and situations.

The authors suggest that this scalable intervention may provide young people with the resources and guidance they need to unleash their skills and creativity, which are critical for addressing humanity’s future challenges.

doi: 10.1038/s41586-022-04907-7

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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