Research press release



Human evolution: Hominin distribution linked to ancient climate

過去200万年間のヒト族種の居住地の分布は、地球の気候の変化に大きく影響されていたことを明らかにした論文が、Nature に掲載される。今回の研究は、広範なデータ情報資源を利用しており、ヒトの進化の歴史に関する重要な知見をもたらしている。


今回、Axel Timmermannたちは、新たなモデル化研究のデータを化石解析と考古学的解析と組み合わせて、5つのヒト族種(ホモ・ハイデルベルゲンシス、ホモ・サピエンス、ホモ・エレクトスなど)の過去200万年間の移動を調べた。その結果、天文学的に強制された気温、降水量、陸上の純一次生産(1年間に植物に捕捉された炭素の正味量の指標)の変化が、ヒト族の居住地の分布とヒト族の分散に大きな影響を及ぼし、ヒト族の多様化に対しても大きな影響を与えた可能性があったことが明らかになった。ヒト族は、更新世初期には気候変動性の弱い環境に定住したが、更新世の終わりに近づくと、世界各地で放浪するようになり、広範な気候条件に適応した。また、30万~40万年前にアフリカ南部とユーラシアで起こった気候崩壊は、ホモ・ハイデルベルゲンシス集団からホモ・サピエンス集団とネアンデルタール人集団への進化的形態変化の一因になったと考えられている。

The distribution of hominin species over the past two million years was heavily influenced by changes to the Earth’s climate, a Nature paper reveals. The study, which draws on extensive data sources, provides important insights into the story of human evolution.

Over the past five million years, the Earth transitioned from the warmer, wetter climate of the Pliocene (5.3–2.6 million years ago) to the colder, drier climate of the Pleistocene (2.6–0.01 million years ago). Within this time frame, changes in the Earth’s orbit around the Sun — so-called Milankovitch cycles — influenced the climate, prompting modern-day scientists to make the link between astronomically forced climate change and ancestral human migrations. However, comprehensive palaeo-climate datasets needed to prove this link are lacking.

Axel Timmermann and colleagues combined novel modelling data with fossil and archaeological analyses to study the movements of five hominin species, including Homo heidelbergensis, Homo sapiens and Homo erectus over the past two million years. They show that astronomically forced changes in temperature, rainfall and terrestrial net primary production (a measure of the net amount of carbon captured by plants every year) had a major impact on hominin distributions, dispersal and, potentially, diversification. During the early Pleistocene, hominins settled in environments with weak climate variability. However, towards the end of the Pleistocene, they became global wanderers and adapted to a wide range of climatic conditions. In addition, the climate disruptions in southern Africa and Eurasia from 300–400 thousand years ago are thought to have contributed to the evolutionary transformation of H. heidelbergensis populations into H. sapiens and Neanderthals, respectively.

doi: 10.1038/s41586-022-04600-9

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