Research press release



Genetics: Evolutionary isolation of dire wolves put them in dire straits

絶滅したダイアウルフ(Canis dirus)とオオカミ似の現生動物種の直近の共通祖先は、約570万年前までさかのぼることを明らかにした論文が、今週、Nature に掲載される。今回の遺伝子解析の結果はまた、ダイアウルフはアメリカ大陸起源だが、タイリクオオカミ(Canis lupus)とコヨーテ(Canis latrans)とドール(Cuon alpinus)の祖先はユーラシアで進化し、その後、北米に定着したことを示唆している。


今回Laurent Frantzたちは、ダイアウルフの進化史に関する手掛かりを得るため、5万~1万2900年前のダイアウルフの骨化石5点から得たDNAの塩基配列を解読した。その結果、ダイアウルフとオオカミ似の現生のイヌ科動物の直近の共通祖先は、約570万年前までさかのぼり、ダイアウルフは、約510万年前にアフリカに生息していたジャッカル(Canis mesomelasおよびCanis adustus)から分岐したことが明らかになった。また、ダイアウルフ、タイリクオオカミ、コヨーテの間に遺伝子流動があったことを示す証拠は得られなかった。Frantzたちによれば、このことから、混合が起こった可能性は低く、ダイアウルフがタイリクオオカミやコヨーテの祖先から地理的に孤立した状況で進化したことが示唆されるという。


Dire wolves last shared a common ancestor with living wolf-like species approximately 5.7 million years ago, reports a study published in Nature this week. The results of the genetic analysis also suggest that this extinct species originated in the Americas, whereas the ancestors of grey wolves, coyotes and dholes evolved in Eurasia and colonized North America at a later point.

Dire wolves were a large, wolf-like species and one of the most common carnivores found in the Americas during the Late Pleistocene age (approximately 126,000 to 12,000 years ago). Owing to similarities in body shape, it is thought that dire wolves and grey wolves may have been closely related, but the precise relationship has been unclear.

To gain insights into their evolutionary history, Laurent Frantz and colleagues sequenced the DNA from five fossil dire wolf bones ranging from 50,000 to 12,900 years old. The authors found that dire wolves last shared a common ancestor with living wolf-like canines around 5.7 million years ago and diverged from African jackals around 5.1 million years ago. They also reported no evidence in their sample of gene flow between dire wolves and grey wolves or coyotes. According to the authors, this suggests that admixture was unlikely to have occurred and that dire wolves evolved in geographical isolation from the ancestors of grey wolves and coyotes.

Frantz and co-authors suggest that as dire wolves did not derive any ancestry from other wolf-like species, this may have prevented them from acquiring traits that may have aided their survival during the Late Pleistocene megafaunal extinctions.

doi: 10.1038/s41586-020-03082-x

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