Research press release



Evolution: Ancient bird sticks its big beak into the evolutionary record

オオハシの現生種を思い起こさせる、大きくて奥行きのあるくちばしを持つ新属新種の鳥類の化石について報告する論文が、今週、Nature に掲載される。この化石標本は、白亜紀後期(約1億~6600万年前)のマダガスカルに生息していた鳥類種のものであり、古代鳥のくちばしがこれまで考えられていたよりもはるかに多様であったことを示唆している。

中生代(2億5000万~6500万年前)の鳥類は、体サイズと行動に多様性があったが、くちばしの形状は、比較的似ていたと考えられていた。今回、Patrick O’Connorたちの研究チームは、こうした考えに反する新属新種のカラスのサイズの鳥類Falcatakely forsteraeの化石について記述している。F. forsteraeのくちばしは、大きく、奥行きがあり、その時代に一般的だった他の鳥類とは明らかに違っていた。上顎は横に広がっており、先端には小さな歯があった。くちばしの骨要素は、その三次元形状とともに、現生鳥類に似た顔面の解剖学的構造の発達を示す一方で、頭蓋骨と上顎は、飛翔能力のない獣脚類のものに似ていた。

O’Connorたちは、F. forsteraeは中生代の鳥類のくちばしの多様性を示していると結論付けている。

The fossil of a previously unknown species of bird with a large, deep beak reminiscent of a modern toucan’s beak is reported in a paper published this week in Nature. This specimen, which lived during the Late Cretaceous of Madagascar about 100–66 million years ago, suggests that ancient bird beaks were much more varied than previously thought.

Birds from the Mesozoic era (250–65 million years ago) had a broad range of different body sizes and behaviours. However, the shapes of their beaks were thought to be relatively similar. Patrick O’Connor and colleagues describe the fossil of a new, crow-sized bird named Falcatakely forsterae, which challenges that notion. This bird has a long, deep beak, which is markedly different from other birds common during the era. Its upper jaw was expansive and had small teeth at the very tip. The bony elements of the beak, along with its three-dimensional shape, demonstrate the development of a facial anatomy that is similar to that of modern birds, while retaining a cranium and upper jaw that is similar to that of non-flying theropods.

The authors conclude that Falcatakely forsterae illustrates the diversity of bird beaks during the Mesozoic era.

doi: 10.1038/s41586-020-2945-x

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