Research press release

【がん】B細胞を使って免疫療法に対する反応を予測する

Nature

Cancer: B cells predict immunotherapy responses

一部のがん患者が免疫療法に良好な反応を示すかどうかを予測する際に、免疫細胞の凝集体の中にB細胞が存在するかどうかという要因を利用できることを報告する論文が3報掲載される。この新知見は、患者ケアの改善に役立ち、治療薬の開発を後押しすると考えられている。

免疫療法は、患者自身の免疫系を利用してがんと戦う。がん治療は、免疫療法によって改善されたが、持続的な臨床効果が得られる患者は、全体の20%にすぎず、免疫療法を実施された患者が、その後どのような反応を示すのかを予測できるバイオマーカーの探索に拍車が掛かっている。

今回、Wolf Fridmanたちの研究グループ、Jennifer Wargoたちの研究グループとGoran Jonssonたちの研究グループが、転移性黒色腫、軟部組織肉腫、腎細胞がんに関して、免疫系の構成要素であるB細胞が細胞凝集体(三次リンパ組織様構造)を形成すると、免疫療法に対する反応が良くなるという効果のあることをそれぞれ独自に実証した。

がんの臨床的予後を予測するためのバイオマーカーには、免疫活性の増加、変異負荷、患者のマイクロバイオームの構成などがあり、種類が増えてきている。ここに加わる可能性があるのが、今回の研究で明らかになったB細胞だ。現在のところ、FDAの認可を受けた免疫療法は、キラーT細胞という別の種類の免疫細胞の活性を高めることを目指しているが、今回の3つの研究では、複数のタイプの免疫細胞を標的とする治療法の潜在的有用性が明確に示されている。

The presence of B cells inside larger clusters of immune cells can be used to predict a positive response to immunotherapy in some patients with cancer, a trio of Nature studies reveals. The findings may help to improve patient care, and aid the development of therapeutic agents.

Immunotherapy harnesses the patient’s own immune system to fight cancer. Although this approach has improved cancer treatment, only 20% of patients achieve lasting clinical benefit, spurring the search for biomarkers that can predict the future response to treatment.

Three separate studies demonstrate that when B cells (components of the immune system) form cell aggregates known as tertiary lymphoid structures, the response to immunotherapy is improved. This effect is shown in metastatic melanoma, soft-tissue sarcoma and renal cell carcinoma, report Wolf Fridman and colleagues, Jennifer Wargo and colleagues, and Goran Jonsson and colleagues.

This new potential biomarker adds to the growing list of clinical prognostics, which includes increased immune activity, mutational burden and the composition of the patient microbiome. Current FDA-approved immunotherapies aim to boost the activity of a different subset of immune cells, known as killer T cells, but the new studies highlight the potential value of therapies that target multiple immune cell types.

doi: 10.1038/s41586-019-1906-8

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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