Research press release



Climate science: Recent warming events unmatched in the past 2,000 years

20世紀末の全球的な気温変化の速度と地域的広がりは、紀元後の時代(過去2000年間)における他の気候の変動よりもはるかに大きいことが明らかになった。この研究知見が、NatureとNature Geoscienceに掲載される2編の論文で報告される。これらの論文には、過去2000年間の気温の変化傾向を調べた結果が示されている。


今回、Raphael Neukomたちの研究グループは、約700件の気温変化の代理指標記録をまとめたデータを用いて、紀元後の時代における気候変動性の全球パターンを評価した。Natureに掲載されるNeukomたちの論文では、20世紀以前に気候時代が地球上で同時に起こったことはなかったことが報告されており、従来の考えと異なる研究報告になっている。例えば、紀元後の時代で最も気温が低かったのは、中部太平洋地域と東部太平洋地域では15世紀、ヨーロッパ北西部と北米南東部では17世紀、その他の地域では19世紀だった。また、産業革命以前は、全球的に一貫した長期温暖化現象が起こっていない。これに対して、紀元後の時代における最も温暖な時期は、地球上の98%以上の地域において2000年間の最後の数十年間だった。

Nature Geoscienceに掲載される論文では、Neukomたちは、地表気温の上昇率と駆動要因の数十年間の平均値を調べている。その分析結果によれば、少なくとも20年間の温暖化速度は、20世紀後半が最も高かった。産業革命以前の気温の変動は、火山活動が主たる原因だった。Neukomたちは、再構築とシミュレーションの結果が一致したことは、今後数十年間の気候予測が現実的である可能性を示唆しているという考えを示している。

こうしたテーマに関連して、Nature Geoscienceに掲載されるStefan Bronnimannたちの研究グループの論文では、19世紀前半の気候において火山噴火が果たした役割に関するさらに詳細な研究結果が示されている。この論文では、一連の噴火があった後に寒冷化と気候変動(アフリカの干ばつや弱いモンスーンなど)が起こったことが報告されている。この寒冷化からの回復は、産業革命の初期の影響が現われた時期と重なったために、それぞれの要因の相対的な影響を判定することの困難さが増した。


The speed and regional extent of global changes in temperature towards the end of the 20th century is far greater than other climate fluctuations over the Common Era (the past 2,000 years). These findings are reported in two papers in Nature and Nature Geoscience that examine temperature trends over the past two millennia.

Climate variability over the past two millennia has been subject to debate. Notable periods include the Medieval Climate Anomaly, the Little Ice Age, and rapid warming over the past 150 years in response to the human influence on climate. Determining the extent of these periods, along with gaining a clear understanding of the factors that caused variability in the past, has been challenging.

Raphael Neukom and colleagues assess the global patterns of climate variability during the Common Era, using data compiled from nearly 700 proxy records of temperature changes. In their Nature paper, they report that before the 20th century, climate epochs did not occur simultaneously across the globe as previously thought. For example, the coldest temperatures over the Common Era occurred in central and eastern Pacific regions in the 15th century, in northwestern Europe and southeastern North America in the 17th century, and elsewhere during the 19th century. Similarly, no pre-industrial period experienced globally coherent, long-term warmth. By contrast, the warmest period during the Common Era occurred in its final decades for more than 98% of the globe.

In their Nature Geoscience paper, Neukom and co-authors examine rates of surface warming and driving forces averaged over decades. Their analyses reveal that rates of warming over periods of at least 20 years were fastest during the later 20th century. Pre-industrial fluctuations were primarily driven by volcanic activity. Agreement between reconstructions and simulations suggests that climate forecasts for the next few decades may be realistic, the authors propose.

The role of volcanic eruptions in the early 19th century climate is probed further in another related Nature Geoscience paper by Stefan Bronnimann and colleagues. They report that a cluster of eruptions was followed by sustained cooling and climatic upheaval, including droughts in Africa and weak monsoons. The recovery from this cooling resembled transited into a period that coincided with early influences from the industrial revolution, which makes it more difficult to determine the relative impacts of these factors.

Together, these studies help to paint a detailed picture of how climate variability changed between the pre-industrial period and the 20th century.

doi: 10.1038/s41586-019-1401-2

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