Research Press Release

【医学研究】感覚フィードバックが、義足の使用を改善する

Nature Medicine

2019年9月10日

Medical Research: Sensory feedback improves leg prosthetic use

感覚フィードバックシグナルを復活させる新しい義足が、歩行動作を改善させ、幻肢痛を減少させることが、2人の患者による症例研究で明らかになった。この研究結果を報告する論文が掲載される。

神経系と外部の人工装置との直接の相互作用を可能にする神経補綴装置(脳-マシンインターフェースとも呼ばれる)は、脳や脊髄に損傷を負った患者、変性疾患患者、足を失った患者の生活の質(QOL)を改善できる。この分野は相当に進歩してきてはいるものの、その実用化を妨げている大きな問題の1つは、人工装置からの「感覚」フィードバックがないことである。運動指令の微調整を助け、外界との相互作用を回復するには、感覚フィードバックが必要だ。

今回、Stansia Raspopovicたちは、足の接触、圧力、膝関節の角度などを示す外部センサーを多数備えた改良型の義足について報告している。これらのセンサーは、感覚シグナルを、脛骨神経に埋め込まれた一群の刺激電極を介して神経系へと送り返す。下肢を切断した2人の患者では、この義足を使用することで、実験室でも実際の環境でも、歩行動作が改善して持続力が高まることが分かった。さらに、この装具を使うことで、患者の幻肢痛が軽減した。

Raspopovicたちは、この症例研究から得られた原理証明の結果は、実際の環境でも、人工装置に感覚フィードバックを取り入れることが有望であることを実証していると結論付けている。ただし今後、より大きな集団でより長期間にわたる追跡研究が必要だと思われる。

doi:10.1038/s41591-019-0567-3

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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