Research press release



Environmental science: Crop switching can help to achieve more sustainable agriculture in China

全国規模で調整された作物の植替(crop switching)は、中国の農業に関する2030年の持続可能な開発目標の達成に大きく寄与する可能性があることを明らかにした論文が、今週、Natureに掲載される。この研究知見は、中国で作物の植替を行うことが、作物生産量や農家の所得を減らさずに環境持続可能性を向上させる可能性を持っていることを示している。


今回、Wei Xieたちは、収穫量と収穫面積に関する作物別の高分解能データと作物別の環境フットプリント(水の推定必要量、温室効果ガスの濃度、肥料の施用率、農薬の使用量)と農家の純所得を合わせて、中国全土における作物の植替がもたらす効用の可能性を評価した。次にXieたちは、モデルを構築して、作物の植替が持続可能な農業開発に対してどのように寄与するのかについてのシミュレーションを複数の側面と地域にわたって実施した。今回の研究では、中国国内の一次作物生産量の94%、収穫面積の90%を占める合計13種の作物(小麦、米、大豆など)が対象となった。その結果、作物の植替は、政策の調整と最適化が全国レベルで行われた場合に、地表水と地下水(いわゆるblue water)の使用量の6.5%削減、温室効果ガスの6.5%削減、肥料の使用量の削減(肥料の種類により8.1~9.8%の削減)などの環境影響の低減を達成するために役立ち、同時に農家の所得を4.5%増加させることが示された。これに対して、政策の調整が、政府部局単位で行われ、それぞれの部局が農業の持続可能性の1つの側面を優先して政策調整を行った場合には、作物の植替は、持続可能性のいくつかの側面に良い結果をもたらす一方で、それとのトレードオフで他の目標達成ができなくなる可能性が示された。



Crop switching coordinated on a national scale may have the potential to contribute substantially towards China’s 2030 targets for sustainable agriculture development, according to a study published in Nature this week. The findings demonstrate the potential of crop switching to improve environmental sustainability without sacrificing crop production or farmer incomes in China.

China accounts for 19% of the global population, 19% of primary crop production and 12% of greenhouse gas emissions related to agrifood systems. China’s expansion in agricultural production has induced mounting environmental challenges, and the country is looking for strategies to develop a more sustainable agricultural system. Crop switching — the practice of growing different crops in the same area in succession and/or changing crop distribution — may be a promising way to improve agricultural sustainability.

Wei Xie and colleagues assess the potential of crop switching across China by combining high-resolution crop-specific data on yields and harvested areas with the environmental footprint of each crop (water requirement estimates, greenhouse gas intensity, fertilizer application rate and pesticide use) and farmer net income. They then established a model to simulate the contribution of crop switching to sustainable agricultural development across multiple dimensions and different regions. The study focused on 13 crops (including wheat, rice and soybean) that collectively account for 94% of China’s primary crop production and 90% of its harvested area. The results showed that when actions are coordinated and optimized at a national level, crop switching can help to achieve reductions in environmental impacts, including a 6.5% reduction in surface water and groundwater (so-called blue water) use, a 6.5% reduction in greenhouse gases and reductions in fertilizer use (8.1–9.8%, depending on type), while increasing farmers’ incomes by 4.5%. When actions are coordinated by separate government departments that each prioritize a single dimension of agricultural sustainability, crop switching may have better outcomes in some dimensions at the cost of tradeoffs for other objectives.

The model also identified some regional changes in distributions of specific crops that show benefits across multiple dimensions. For example, shifting away from maize and towards soybean, sugar beet and rice in the Northeast Plain would result in higher farmer incomes and reduce the overuse of fertilizer and pesticide. Overall, crop switching optimized at a national level could contribute 40% and 23% towards China's 2030 sustainable development goals of fertilizer use and pesticide use, the authors note.

The authors conclude that coordination at a national scale led by the central government is essential to avoid tradeoffs and realize multiple sustainability targets.

doi: 10.1038/s41586-023-05799-x

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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