Research press release





今回、Lining Yaoたちは、オランダフウロの種子を模倣した木製の生分解性種子運搬具を設計した。オランダフウロは、植物属の1つで、その種子は、コイル状になった尾状物を巻き戻すことでドリルとして作用し、地中に潜り込む。Yaoたちが設計した種子運搬具には、コイル状の尾状物が3つ付いており、これを湿らせると巻き戻り、アメリカシロゴヨウの種子(長さ約11ミリメートル、重さ約72ミリグラム)と同じ大きさの種子を運搬できる。コイル状の尾状物の数を増やすと、地面に対するドリルビットの角度が改善され、穴を掘りやすくなる。この種子運搬具は、平坦な土地(最も播種の難しい地形)で、80%の成功率で種子を地中に埋め込み、種子が風に飛ばされたり、動物に食べられたりするリスクを低下させた。同じ地形条件下で、天然のオランダフウロの種子を使った実験が行われたが、成功率は0%だった。Yaoたちは、この種子運搬具は、肥料の散布やその他の機器(センサーなど)の搭載にも利用できるかもしれないので、農業や自然環境の保全に有益かもしれないと結論付けている。

A new biodegradable seed carrier design inspired by the self-drilling behaviour of Erodium seeds is described in a paper in Nature. The seed carrier has a higher implantation success rate than that of Erodium seeds. This technology may improve the effectiveness of aerial seeding to address agricultural and environmental stresses in degraded regions.

Aerial seeding is a crucial way to cover large and otherwise inaccessible areas, and can facilitate post-fire reforestation or wildland restoration. However, when a seed lies on the surface, it can be damaged by weather conditions or eaten by wildlife, resulting in low germination rates. Seeds of various grass species can self-bury, an ability that would be advantageous if applied to different seed types.

Lining Yao and co-authors designed a wood-based biodegradable seed carrier that mimics seeds of Erodium, a genus of plants with seeds that unwind coiled tails to act as a drill to plant into the ground. The seed carrier has three coiled tails attached that unwind when moistened and can carry seeds as large as those of whitebark pine trees, which are about 11 mm long and weigh about 72 mg. Increasing the number of unwinding tails ensures the drill bit is better angled to the surface for burrowing. The seed carriers had an 80% success rate of getting seeds into the ground on flat land (the most challenging terrain), reducing the risk of them blowing away or being eaten by animals. Under the same terrain conditions, the natural Erodium seed’s success rate was 0%. The carriers could also be used to deploy fertilizers or other materials (such as sensors) that could be beneficial for agricultural and conservation applications, the authors conclude.

doi: 10.1038/s41586-022-05656-3

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