Research press release



スコットランドの中期ジュラ紀地層から出土した初期爬虫類のほぼ完全な骨格化石について報告するMateusz TałandaとRoger Bensonたちの論文が、Nature に掲載される。この化石は、爬虫類(例えば、トカゲやヘビの現生種)のボディープランの確立につながった数々の解剖学的構造の変化に関する理解を進める可能性がある


この論文には、スコットランドのスカイ島で出土した原始有鱗目のBellairsia gracilisの骨格化石について記述されている。この化石は、保存状態が良く、ほぼ完全な骨格が維持されており、約1億6700万年前の中期ジュラ紀のものとされる。Tałandaたちは、高解像度X線画像を用いてB. gracilisの骨格を解析した。その結果、B. gracilisが祖先形質(有鱗目の共通祖先から受け継いだ形質)と派生形質(進化的分岐によって生じた形質)の両方を持っていたことが明らかになり、有鱗目のボディープランの進化を解明するための新たな手掛かりが得られた。この祖先形質は、口蓋と脊椎に見られ、派生形質は、頭部と肩に確認された。

Tałandaたちは、B. gracilisと他の有鱗目化石種の類似性を推定した上で、有鱗目の進化した初期種が、少なくとも中期白亜紀(約1億2000万年前)まで、陸生分類群とともに生息していた可能性が示されていると結論付けている。

The near-complete skeleton of an early reptile from the Middle Jurassic period of Scotland is presented in a paper published in Nature. The fossil may improve our understanding of the anatomical transformations that led to the establishment of the body plan of reptiles such as modern lizards and snakes.

Squamates are a group of reptiles that includes more than 10,000 living species descended from a shared common ancestor that lived approximately 240 million years ago. Our understanding of the origin and evolution of the body plan of squamates is limited by gaps in the early fossil record and ongoing debates over molecular and morphological hypotheses.

Mateusz Tałanda, Roger Benson and colleagues describe the well-preserved, mostly complete skeleton of Bellairsia gracilis, a primitive squamate from the Isle of Skye, Scotland that dates back to the Middle Jurassic period, approximately 167 million years ago. The authors analysed the skeleton of B. gracilis using high-resolution X-ray imaging. B. gracilis is revealed to have had both ancestral traits (those inherited from the shared common ancestor of squamates) and derived traits (those that have originated through evolutionary divergence), revealing new insights into the evolution of the body plan of squamates. Its ancestral traits are observed in the roof of the mouth and the spine, whilst its derived traits are identified in the head and shoulders

The authors conclude that predicted similarities between B. gracilis and other fossil squamate species indicate that advanced, early species of squamates may have lived amongst land groups until at least the mid-Cretaceous period (around 120 million years ago).

doi: 10.1038/s41586-022-05332-6

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