Research press release



Human evolution: Earliest evidence for ochre processing in east Asia

東アジアでオーカーの加工が行われていたことを示す最も古い証拠について報告する論文が、今週、Nature に掲載される。この顔料を使用することは、現代人の文化の一部になっている象徴行動と関連している。今回の知見には、中国北部の遺跡から出土した小型石器が含まれている。これは、東アジアに特有のものであり、ホモ・サピエンスの拡大に関する新たな手掛かりとなっている。


今回、Shi-Xia Yangたちは、中国北部の泥河湾盆地で新たに発掘された保存状態が良好なXiamabei遺跡で、約4万年前のものとされるオーカーを加工するための材料と革新的な石器群が発見されたことを報告している。この遺跡で発見されたオーカー塊は、いろいろなタイプのオーカーが剥離と連打によって加工され、さまざまな色と粒子サイズの粉末が製造されていたことを示している。この石器群は、382点の人工遺物からなり、小型化(オーカー塊のほとんど全てが40ミリメートル未満で、大部分が20ミリメートル未満だった)やハフティング(石器に取っ手やストラップを取り付ける工程)など、ホモ・サピエンスの斬新で複雑な技術的能力を示している。


The earliest known evidence of ochre processing in east Asia is reported in a study in Nature this week. Use of this pigment is associated with symbolic behaviours that are in present-day human culture. The findings, including miniaturized tools, from a site in northern China are unique for Eastern Asia and provide new insights into the expansion of Homo sapiens.

Current archaeological evidence suggests that H. sapiens was present in northern Asia by at least 40,000 years ago. However, the cultural adaptations present at the time have remained unknown.

Shi-Xia Yang and colleagues report the discovery of ochre-processing materials along with an assembly of innovative tools dated to around 40,000 years ago at Xiamabei, a newly excavated and well-preserved site in the Nihewan Basin of northern China. Ochre pieces found in the area show that different types of ochre were processed using abrasion and pounding to produce powders of different colours and grain sizes. The assemblage of stone tools, comprising 382 artefacts, demonstrates novel and complex technological capacities, such as miniaturization (almost all of the pieces are smaller than 40 mm, and most are smaller than 20 mm) and hafting (a process by which an artefact is attached to a handle or strap).

The authors note that the assemblage of cultural traits at Xiamabei is unique and does not correspond with those found at other archaeological sites inhabited by archaic populations, such as Neanderthals and Denisovans, or to those generally associated with the expansion of H. sapiens. They suggest that this may reflect an initial colonization by modern humans, potentially involving cultural and genetic mixing with local Denisovans, who were perhaps replaced by a later second arrival. Yang and co-authors argue that the findings support a complex evolutionary scenario for the expansion of H. sapiens, involving repeated but differential episodes of genetic and cultural exchange over large geographical areas.

doi: 10.1038/s41586-022-04445-2

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。