Research press release

ヒトの進化:東アジアでオーカーの加工が行われていたことを示す最も古い証拠

Nature

Human evolution: Earliest evidence for ochre processing in east Asia

東アジアでオーカーの加工が行われていたことを示す最も古い証拠について報告する論文が、今週、Nature に掲載される。この顔料を使用することは、現代人の文化の一部になっている象徴行動と関連している。今回の知見には、中国北部の遺跡から出土した小型石器が含まれている。これは、東アジアに特有のものであり、ホモ・サピエンスの拡大に関する新たな手掛かりとなっている。

ホモ・サピエンスは、少なくとも4万年前には北アジアに存在していたことが、現在の考古学的証拠から示唆されている。しかし、当時存在していた文化的適応は明らかになっていない。

今回、Shi-Xia Yangたちは、中国北部の泥河湾盆地で新たに発掘された保存状態が良好なXiamabei遺跡で、約4万年前のものとされるオーカーを加工するための材料と革新的な石器群が発見されたことを報告している。この遺跡で発見されたオーカー塊は、いろいろなタイプのオーカーが剥離と連打によって加工され、さまざまな色と粒子サイズの粉末が製造されていたことを示している。この石器群は、382点の人工遺物からなり、小型化(オーカー塊のほとんど全てが40ミリメートル未満で、大部分が20ミリメートル未満だった)やハフティング(石器に取っ手やストラップを取り付ける工程)など、ホモ・サピエンスの斬新で複雑な技術的能力を示している。

Yangたちは、Xiamabeiにおける文化的形質の組み合わせが独特で、古代人(例えば、ネアンデルタール人やデニソワ人)の居住地とされる他の考古遺跡で見つかった文化的形質や、ホモ・サピエンスの拡大と一般的に関連付けられている文化的形質とは一致しないと指摘している。Yangたちは、これは、現生人類が初めて定住した地域の1つがXiamabeiだったことを示しており、地元のデニソワ人との文化的混合と遺伝的混合が起こり、その後、デニソワ人たちは第2の移民に取って代わられたのかもしれないという考えを示している。Yangたちはまた、ホモ・サピエンスの拡大に関して、異なる遺伝的交流と文化的交流が広範な地域で繰り返し起こったという複雑な進化シナリオが、今回の知見によって裏付けられたと主張している。

The earliest known evidence of ochre processing in east Asia is reported in a study in Nature this week. Use of this pigment is associated with symbolic behaviours that are in present-day human culture. The findings, including miniaturized tools, from a site in northern China are unique for Eastern Asia and provide new insights into the expansion of Homo sapiens.

Current archaeological evidence suggests that H. sapiens was present in northern Asia by at least 40,000 years ago. However, the cultural adaptations present at the time have remained unknown.

Shi-Xia Yang and colleagues report the discovery of ochre-processing materials along with an assembly of innovative tools dated to around 40,000 years ago at Xiamabei, a newly excavated and well-preserved site in the Nihewan Basin of northern China. Ochre pieces found in the area show that different types of ochre were processed using abrasion and pounding to produce powders of different colours and grain sizes. The assemblage of stone tools, comprising 382 artefacts, demonstrates novel and complex technological capacities, such as miniaturization (almost all of the pieces are smaller than 40 mm, and most are smaller than 20 mm) and hafting (a process by which an artefact is attached to a handle or strap).

The authors note that the assemblage of cultural traits at Xiamabei is unique and does not correspond with those found at other archaeological sites inhabited by archaic populations, such as Neanderthals and Denisovans, or to those generally associated with the expansion of H. sapiens. They suggest that this may reflect an initial colonization by modern humans, potentially involving cultural and genetic mixing with local Denisovans, who were perhaps replaced by a later second arrival. Yang and co-authors argue that the findings support a complex evolutionary scenario for the expansion of H. sapiens, involving repeated but differential episodes of genetic and cultural exchange over large geographical areas.

doi: 10.1038/s41586-022-04445-2

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