Research press release



Zoology: The evolution of echolocation in bats is in earshot

内耳の解剖学的構造に基づいて、論争のあるコウモリの進化的分類の正当性を裏付けた論文が、今週、Nature に掲載される。コウモリの内耳の構造は、種によって異なっており、この違いを理解すれば、コウモリの多様な反響定位戦略の進化を解明する手掛かりが得られる。


今回、Zhe-Xi Luo、Benjamin Sulserたちは、精密解剖とCTスキャンを行って、19科に属するコウモリ39種の内耳の構造を調べた。その結果、Yangochiroptera亜目のコウモリのらせん神経節(聴覚系のニューロン群)の構造が高度に派生的なことが観察された。これは、Yangochiroptera亜目の現生種と祖先種に特有の構造だった。この解剖学的配置は、ニューロンの増加によるらせん神経節の大型化、ニューロンの神経支配密度の上昇、聴覚神経線維束の高密度クラスター形成を許容するものであり、Yinpterochiroptera亜目やコウモリ以外の哺乳動物の解剖学的構造とは異なっている。


Support for a controversial evolutionary classification of bats, based on the anatomy of their inner ears, is presented in a paper published in Nature this week. Understanding how structures in the inner ear vary among bats offers insights into the evolution of their diverse echolocating strategies.

The phylogenomics — evolutionary classification incorporating analysis of genome data — of bats suggests that their echolocation either evolved separately in the bat suborders Yinpterochiroptera (a subset of microbats and megabats, which navigate mainly by sight) and Yangochiroptera (microbats, which are echolocating species), or evolved once in bat ancestors and was later lost in some of the Yinpterochiropterans. However, this classification is controversial as it has previously only been supported on the molecular level, and anatomical support has been lacking.

Zhe-Xi Luo, Benjamin Sulser and colleagues used minute dissection and CT scans to examine the inner ear structures of 39 species of bats from 19 different families. They observed highly derived structures of the spiral ganglion — a group of neuron cell bodies in the auditory system — in Yangochiropteran bats, structures that are unique to present-day and ancestral Yangochiropterans. This particular anatomical arrangement allows for a larger ganglion with more neurons, higher innervation density of neurons and denser clustering of auditory nerve fibre bundles, which differs from the anatomy of Yinpterochiropterans and non-bat mammals.

The authors conclude that these features may be the evolutionary driver for a range of echolocating strategies and are associated with the diversification of Yangochiropterans, which account for 82% of the species of all echolocating bats.

doi: 10.1038/s41586-021-04335-z

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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