Research press release



Chemistry: Risks from atmospheric products of commercial chemicals assessed

大気中で複数の商業化学物質が引き起こす反応の生成物は、それらの親化学物質より強い毒性を有する可能性があることを示唆する論文が、Nature 誌に掲載される。今回の研究は、これらの化学生成物が18の巨大都市の大気中に検出されたことを示しており、これらの都市の住民へのこれまで知られていなかった曝露リスクが明らかになった可能性がある。


今回、John Liggioたちは、実験室実験と野外実験、疑わしい化学物質のモニタリングとモデル化を組み合わせて、大気中化学物質の化学物質の反応を考慮しながら、これらの物質のリスクを評価するための枠組みを構築した。そして、Liggioたちは、この枠組みを消費者製品や工業製品に広く用いられている有機リン系難燃剤に適用した。その結果、変換生成物質は、親化学物質と比べて、平均して、毒性が強く、残留性が1桁高いことが判明した。また、Liggioたちは、変換生成物質によって生じる全リスクは、親化学物質の場合よりも大きくなり得ると示唆している。


The products of reactions in the atmosphere between commercial chemicals may be more toxic than the original parent chemicals, suggests a paper published in Nature. The study indicates that these chemical products are found in the atmospheres of 18 megacities and might present a previously unrecognized exposure risk for the populations.

Commercial chemicals are used across urban centres and pose a potential risk to around 4.2 billion people. Harmful chemicals are assessed on their persistence within the environment, potential for bioaccumulation (the accumulation of chemicals in an organism), and toxic properties, and their use is governed by national and international frameworks. However, regulations are often decided on the basis of our knowledge of the parent chemicals, and little is known about the potential effects of the products of their interactions in the atmosphere.

John Liggio and colleagues used a combination of laboratory and field experiments, suspect chemical monitoring and modelling to develop a framework for assessing the risk of airborne chemicals, accounting for their reactions in the atmosphere. They then applied this framework to organophosphate flame retardants, which are widely used in consumer and industrial products. The authors found that on average the transformational products can be more toxic and an order of magnitude more persistent than the original parent chemicals. They also suggest that the overall risk can be greater from the transformational product than that from the parent chemical.

The authors found that transformational chemicals were distributed across 18 global urban centres, including London and New York, posing a potential risk for urban populations. This research highlights the need to consider atmospheric transformations when assessing the potential risk posed by commercial chemicals, the authors conclude.

doi: 10.1038/s41586-021-04134-6

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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