Research press release



Environment: Global solar panel inventory illuminates hidden facilities

全世界に設置されている太陽電池による太陽光発電装置の包括的なインベントリーが作成され、以前のデータセットによる報告件数の5倍以上の施設が特定された。このカタログについて報告する論文が、今週、Nature に掲載される。このカタログは、国連の持続可能な開発目標に沿って太陽エネルギーを提供する取り組みにとって貴重な情報となる可能性がある。

太陽電池による太陽光発電装置の配備に伴う土地利用の変化が環境と経済に与える影響と気候変動の緩和のトレードオフを管理するには、こうした太陽光発電装置に関する詳細な情報が必要となる。しかし、現在利用可能な太陽光発電能力のインベントリーは不十分で、例えば、地域的範囲が限定されていたり、研究コミュニティーに公開されていなかったりする。今回、Lucas Kruitwagenたちは、人工衛星画像と機械学習法を併用して、世界の太陽エネルギー施設の詳細なカタログを作成した。具体的には、Kruitwagenたちは非住宅用発電装置を対象とし、商業規模、工業規模、実用規模の太陽電池による太陽光発電施設に重点を置いている。


A comprehensive inventory of photovoltaic solar energy generating units around the world identifies over 400% more facilities than reported by previous datasets. The catalogue, published in Nature this week, could inform efforts to deliver solar energy in line with the UN Sustainable Development Goals.

Detailed information about photovoltaic solar energy generating units is needed to manage trade-offs between climate change mitigation and the environmental and economic impacts of land use changes associated with the deployment of these units. Currently available inventories of solar generating capacity are insufficient; for example, they may have limited geographical coverage or are not publically available for the research community. Lucas Kruitwagen and colleagues combine satellite imagery and machine learning to generate a detailed catalogue of the world’s solar energy facilities. Specifically, they look at non-residential units, focussing on commercial-, industrial-, and utility-scale photovoltaic solar energy generation stations.

The authors identify 68,661 facilities, an increase of 432% on the previous best estimate. They calculate that these facilities had the potential to generate around 423 gigawatts of energy at the end of 2018. Compared with the previous best inventory, the latest dataset identifies 18,449 new installations in China, 9,906 in Japan, 4,525 in the USA, 2,021 in India, and 17,918 in the European Economic Area. Land cover assessments reveal that most facilities are located on croplands, followed by aridlands and grasslands. This finding highlights the trade-offs between climate change mitigation (through the deployment of renewable energy systems), biodiversity and ecosystem health, conservation and land protection, and food production.

doi: 10.1038/s41586-021-03957-7

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