Research press release

人間行動:不平等を目の当たりにすると富裕層への課税を支持する気持ちが増す

Nature

Human behaviour: Observing inequality increases support for taxing wealthy individuals

南アフリカ共和国の低所得者居住地域の住民は、不平等を思い起こさせる物理的実体が存在すると、富裕層への課税を要求する確率が高くなることを示唆する研究論文が、今週、Nature に掲載される。不平等な社会では経済格差が至る所に存在するため、今回の研究は、あまり裕福ではない人々が社会的不平等に対して行動を起こすきっかけとなる状況について重要な知見をもたらしている。

これまでの調査や実験室での研究で、人々は、不平等に関する情報を提示されると行動を変え、例えば、気前が悪くなったり、協力的でなくなったりすることが明らかになっている。しかし、現実世界における不平等を思い起こさせる物理的実体に対して個人がどのような応答をするのかについては、あまり分かっていない。

今回、Melissa SandsとDaniel de Kadtは、高級車の存在が富裕層への課税に関する人々の意見に影響を与えたかどうかを調べた。今回の研究では、南アフリカ生まれの人が、南アフリカのソウェトの低所得者居住地域の繁華街で請願活動を行い、通行人に対して請願書への署名を募った。この調査では、富裕層への課税強化の請願書を見せる場合と原子力発電を代替エネルギー源に切り替えることの請願書を見せる場合を設定した。その結果、近くの路上に高級車を停めておいた場合には、富裕税への支持が増えたが、その一方で、請願書に署名する意欲が抑制されたことも分かった。Sandsとde Kadtは、請願書に署名する意欲が抑制される点を補正した上で、富裕層課税の請願書署名者の割合が11ポイント増えたと報告している。全体的に見て、高級車が停めてあった場合に、通行人が原子力発電所の請願書に署名する確率が相当に低くなったが、対照群が税金に関する請願書に署名する確率とあまり変わらなかった。

同時掲載されるColin TredouxとJohn DixonによるNews & Viewでは「Sandsとde Kadtの研究は、人々が、不平等を思い起こさせる物理的実体を毎日見ていると、抵抗行動に駆り立てられることを明らかにしている」と記されている。あまり裕福ではない人々に署名を働きかけると、規範的抗議行動(例えば、政府が所管する徴税の要求)を取る傾向が強い。このことが、有意義な貢献となって、永続的な変化につながるかどうかは、いまだに分かっていない。

People from low-income neighbourhoods in South Africa are more likely to demand taxes on wealthy individuals when physical reminders of inequality are present, research in this week’s Nature suggests. As financial disparities are ubiquitous in unequal societies, the study offers important insights into the conditions that prompt people who are less wealthy to take action against social inequalities.

Surveys and laboratory studies have shown that people change their behaviour when they are presented with information about inequality. They may, for example, become less generous or cooperative. However, less is known about the response of an individual to reminders of inequality in the real world.

Melissa Sands and Daniel de Kadt investigated whether the presence of a luxury car influenced people’s opinions about taxing the wealthy. In their study, a native South African person conducted a petition on busy streets in low-income neighbourhoods in Soweto, South Africa. Pedestrians were asked to sign a petition: some participants were shown a petition to increase taxation on wealthy individuals and others were shown one to replace nuclear power with alternative energy sources. The authors found that the presence of the car boosted support for the wealth tax, but also suppressed the willingness to engage in petition-signing. They report an 11 percentage point increase in signatures for the tax petition in the presence of the car, once the suppressive effect is accounted for. Overall, when the car was present, passers-by were much less likely to sign the nuclear power petition, but no less likely to sign the tax petition than in the control condition.

“Sands and de Kadt’s study shows that everyday reminders of inequality spur people on to acts of resistance,” say Colin Tredoux and John Dixon in an accompanying News and Views article. When people who are less wealthy are nudged, they are more inclined towards normative protest, such as calls for taxation, which are regulated by the government. Whether this contributes meaningfully to lasting change has yet to be determined.

doi: 10.1038/s41586-020-2763-1

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