Research press release



Genomics: Genomes chart Zika’s recent spread in the Americas

ジカウイルスのゲノム塩基配列(約200点)が新たに解読、解析されたことを報告する3編の論文が、今週掲載される。これらのゲノムは、ジカウイルスに感染した患者とネッタイシマカ(Aedes aegypti)に由来するもので、現在のアメリカ大陸におけるジカウイルスの出現と流行拡大に関する詳しい知見をもたらしている。


今回、Kristian Andersenたちの研究グループは、ジカウイルスが米国本土に持ち込まれた経路と時期の解明を進めるため、ジカウイルスに感染した患者と蚊から採取した39点の新たなジカウイルスのゲノム塩基配列の解読、解析を行った。Andersenたちは、ジカウイルスがフロリダ州マイアミで初めて検出されて以降のウイルス発生を追跡調査した。そして、Andersenたちの系統発生解析によれば、ジカウイルスはフロリダに少なくとも4回持ち込まれており、その大半は、カリブ海沿岸諸国からの旅行者と関連していることが明らかになった。また、Andersenたちは、ジカウイルスの上陸に対して特に脆弱なフロリダ州南部の特定の地域についても説明している。

一方、Oliver Pybusたちの研究グループとPardis Sabetiたちの研究グループは、ブラジルとアメリカ大陸におけるジカウイルスの感染拡大を再現し、2013年後半または2014年前半にブラジル北東部に蔓延していたことが示唆されている。Pybusたちの論文では、54点の新たなジカウイルスのゲノムについて報告している。そのほとんどはブラジル北東部で採取したものであり、そのうちの数点については、携帯型DNAシーケンサーと移動式のゲノミクス実験室を使ってリアルタイムでゲノム塩基配列の解読・解析が行われた。その結果、ブラジル北東部が、アメリカ大陸全土でのジカウイルス流行の定着と拡大に極めて重要な役割を果たしていることが分かった。Sabetiたちの論文では、10か国で収集された110点のジカウイルスのゲノムについて解読、解析が行われたことが報告されている。Sabetiたちもブラジル国内でジカウイルスの流行が急速に広がり、他の地理的地域への侵入が複数回あったという観察結果を明らかにしている。また、Sabetiたちは、現在も続くジカウイルスの進化について説明し、変異データの蓄積が将来的な診断検査の性能に与える影響についても論じている。

これら3編の論文の全てで、ジカウイルス感染が見つかるまでの何か月もの間、このウイルスが検出されずに蔓延していたことが明らかになっている。「これらの論文と今年のエボラに関する報告書によって、ほぼリアルタイムという非常に興味深い状態で疾患の流行を調べ、強力な計算的枠組みの中で解析されたゲノム塩基配列を迅速に入手することで実現される成果という点で新たな基準が打ち立てられた」と同時掲載のMichael WorobeyのNews & Views記事で結論づけられている。

さらにNicholas Lomanたちの研究グループは、ジカウイルスのゲノム塩基配列の解読・解析を臨床検体から直接行い、単離、培養を必要としないという方法について記述した論文をNature Protocolsに発表する。この方法は、ウイルスが流行している現地で携帯型シーケンサーを用いて、その流行に由来するRNAウイルスやDNAウイルスのゲノム塩基配列の解読・解析を行うための方法や実験室環境で使用する低コストで便利な方法としても適している。

Close to 200 new Zika virus genome sequences are reported in three papers published in Nature this week. The genomes, which were obtained from infected patients and Aedes aegypti mosquitoes, provide detailed insights into the emergence and spread of the current epidemic in the Americas.

Although the recent Zika virus (ZIKV) outbreak in the Americas has attracted a great deal of attention, the epidemiology and evolution of the virus are still poorly understood - thanks, in part, to limited genomic data. ZIKV genomes are technically challenging to sequence because clinical samples contain low viral loads.

To better understand how and when ZIKV was introduced into the continental United States, Kristian Andersen and colleagues sequenced 39 new ZIKV genomes from infected patients and mosquitoes. They tracked occurrences of the virus from its first detection in Miami, Florida, and their phylogenetic analyses show that ZIKV was introduced to Florida at least four times and that most of these introductions were linked to travel from the Caribbean. The authors also describe the areas in southern Florida that are particularly vulnerable to ZIKV introductions.

In two further papers, Oliver Pybus and co-workers and Pardis Sabeti and colleagues reconstruct the spread of ZIKV in Brazil and the Americas, suggesting that the virus was circulating in northeast Brazil by late 2013 or early 2014. In one paper, Pybus and co-authors report 54 new ZIKV genomes, mostly from northeast Brazil and several of which were sequenced in real time using portable DNA sequencers and a mobile genomics lab. They find that northeast Brazil had a crucial role in the establishment of the epidemic and spread of the virus throughout the Americas. In the other paper, Sabeti and co-authors sequenced 110 ZIKV genomes collected from 10 countries. They too observe rapid expansion of the epidemic within Brazil and multiple introductions to other geographic regions. The authors also describe the ongoing evolution of ZIKV and discuss the implications of the accumulation of mutations on the likely future performance of diagnostic tests.

All three papers show that ZIKV circulated undetected for many months before transmission was detected. “These papers, along with a report this year on Ebola, set a new standard for what can be achieved by studying disease outbreaks in tantalizingly close to real time, using rapidly obtained genome sequences analysed in a powerful computational framework,” concludes Michael Worobey in an accompanying News & Views article.

Finally, in a Nature Protocols paper, Nicholas Loman and colleagues describe one of the methods used for sequencing the ZIKV genome directly from clinical samples, without the need for isolation and culture, which is suitable for sequencing either RNA or DNA viruses derived from outbreaks in the field using a portable sequencing platform, or as an inexpensive, convenient method for use in the lab.

doi: 10.1038/nature22400

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