Research press release

【進化】先史時代のネアンデルタール人の食生活が歯石から判明

Nature

Evolution: Prehistoric plaque reveals Neanderthal diet

ネアンデルタール人の食事に明確な地域差があることが、古い時代の歯石(固くなった歯垢の一種)に保存されていたDNAから明らかになった。歯沈着物の遺伝的解析は、現生人類に近縁のヒト族の食習慣(肉の摂取量を含む)に関する手掛かりをもたらす可能性がある。この研究成果を報告する論文が、今週のオンライン版に掲載される。

ネアンデルタール人の食事に関する過去の研究では、それぞれの地域での食料の入手可能性が重要なことが明確に示されたが、ネアンデルタール人が食べていた動植物に関する具体的なデータは少なかった。今回、Laura Weyrichの研究チームは、ヨーロッパで出土したネアンデルタール人の歯石標本(5点)から採取したDNAの配列解析を行い、ネアンデルタール人の食事と健康を遺伝的に再構築した。その結果分かったのは、スピ洞窟(ベルギー)のネアンデルタール人がケブカサイや野生のヒツジを食べていたのに対して、エルシドロン洞窟(スペイン)のネアンデルタール人がマツノミ、コケ、キノコを食べていたことだった。また、Weyrichたちは、口腔内マイクロバイオームを再構築して健康と疾患に関する評価を行った。その結果からは、スペインのネアンデルタール人に歯性膿瘍と慢性の胃腸病原体が見られ、天然の鎮静剤であるポプラや抗生物質を産生するペニシリウム属菌類によるセルフメディケーションを行っていたことが示唆されている。

Weyrichたちは、こうした食事に関する知見に加えて、口腔細菌種の1つについて、ほぼ完全なゲノムを同定した。この口腔細菌は約48,000年前のもので、これまでに同定された微生物の概要ゲノムの中で最古のものとなった。

DNA preserved in ancient dental calculus (a form of hardened plaque) has revealed distinct regional differences in the Neanderthal diet, reports a study published online in Nature this week. Genetic analyses of dental deposits can shed light on the eating habits of our hominin relatives, including the level of meat consumption.

Previous research into the diet of Neanderthals has highlighted the importance of local food availability yet provides limited data on the specific animals and plants that were consumed. Laura Weyrich and colleagues sequenced DNA from the calculus of five Neanderthal specimens from across Europe to provide a genetic reconstruction of their diet and health. They found that a Neanderthal from Spy in Belgium consumed woolly rhinoceros and wild sheep, whereas an individual from El Sidron in Spain ate pine nuts, moss and mushrooms. The authors also reconstructed oral microbiomes to assess health and disease. Results suggest that the Spanish Neanderthal had a dental abscess and a nasty stomach bug that they were self-medicating with poplar, a natural pain-killer, and the antibiotic-producing Penicillium bacteria.

In addition to these dietary insights, the team also identified the near-complete genome of an oral bacterium, which at around 48,000 years old is the oldest microbial draft genome yet discovered.

doi: 10.1038/nature21674 | 英語の原文

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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