Research press release




ネアンデルタール人の食事に関する過去の研究では、それぞれの地域での食料の入手可能性が重要なことが明確に示されたが、ネアンデルタール人が食べていた動植物に関する具体的なデータは少なかった。今回、Laura Weyrichの研究チームは、ヨーロッパで出土したネアンデルタール人の歯石標本(5点)から採取したDNAの配列解析を行い、ネアンデルタール人の食事と健康を遺伝的に再構築した。その結果分かったのは、スピ洞窟(ベルギー)のネアンデルタール人がケブカサイや野生のヒツジを食べていたのに対して、エルシドロン洞窟(スペイン)のネアンデルタール人がマツノミ、コケ、キノコを食べていたことだった。また、Weyrichたちは、口腔内マイクロバイオームを再構築して健康と疾患に関する評価を行った。その結果からは、スペインのネアンデルタール人に歯性膿瘍と慢性の胃腸病原体が見られ、天然の鎮静剤であるポプラや抗生物質を産生するペニシリウム属菌類によるセルフメディケーションを行っていたことが示唆されている。


DNA preserved in ancient dental calculus (a form of hardened plaque) has revealed distinct regional differences in the Neanderthal diet, reports a study published online in Nature this week. Genetic analyses of dental deposits can shed light on the eating habits of our hominin relatives, including the level of meat consumption.

Previous research into the diet of Neanderthals has highlighted the importance of local food availability yet provides limited data on the specific animals and plants that were consumed. Laura Weyrich and colleagues sequenced DNA from the calculus of five Neanderthal specimens from across Europe to provide a genetic reconstruction of their diet and health. They found that a Neanderthal from Spy in Belgium consumed woolly rhinoceros and wild sheep, whereas an individual from El Sidron in Spain ate pine nuts, moss and mushrooms. The authors also reconstructed oral microbiomes to assess health and disease. Results suggest that the Spanish Neanderthal had a dental abscess and a nasty stomach bug that they were self-medicating with poplar, a natural pain-killer, and the antibiotic-producing Penicillium bacteria.

In addition to these dietary insights, the team also identified the near-complete genome of an oral bacterium, which at around 48,000 years old is the oldest microbial draft genome yet discovered.

doi: 10.1038/nature21674

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