Research press release

【古生物学】初期の蠕虫様動物による「死の行進」

Nature

Palaeontology: Last march of an early worm

約5億5100万年~5億3900万年前に生きていた蠕虫様動物の化石を紹介する論文が、今週掲載される。この論文には、この動物が死ぬ直前に残した痕跡(mortichnium)の詳細が記述されており、この動物が運動性を有していたことが示されている。これまでのところ、この時代の動物種で、動く能力が備わっていたことが実証された例は非常に少ない。

動物に運動性が備わったのは、エディアカラ紀後期(約5億8000万~5億3900万年前)だったと考えられており、その証拠は、痕跡化石(痕跡、足跡、巣穴などの化石)によって得られている。しかし、少数の例外を除いて、どのような動物がこうした足跡を残したのかは分かっていない。

今回、Shuhai Xiaoは、中国南部の長江の峡谷にあるDengying層から出土した化石種Yilingia spiciformisについて記述している。Xiaoたちは、その化石を35点採集し、幅が約5~26ミリメートル、長さが最大27センチメートルで、約50個の体節からなる動物だったと推定している。また、13点の痕跡化石も発見され、体化石と直接つながったmortichniumの化石が含まれていた。このmortichniumは、その特徴(幅が25ミリメートルであることなど)からYilingia属動物の運動によって形成されたものであることが示されている。

今回の研究で得られた知見は、この時代の数多くの痕跡化石を残した動物の正体に関する手掛かりになると、Xiaoたちは結論している。

The fossils of a worm-like animal that lived approximately 551 to 539 million years ago are presented in Nature. The study includes details of a trail produced by the animal shortly before death, known as a mortichnium, which indicates that this species was motile. Only a few animals from this period have been demonstrated to be capable of movement to date.

It is thought that motility emerged in animals in the late Ediacaran period (around 580 - 539 million years ago). Evidence for this is provided by trace fossils that include trails, trackways and burrows. However, with a few exceptions, the animals that produced these tracks are unknown.

Shuhai Xiao and colleagues describe the fossil species, Yilingia spiciformis, from the Dengying Formation in the Yangtze Gorges of South China. The authors collected 35 fossils of this species and estimate that the animal was around 5 - 26 mm in width and up to 27 cm in length, consisting of approximately 50 segments. They also found 13 trace fossils, including a mortichnium that was directly connected to a body fossil. Features of the mortichnium trail, including a width of 25 mm, indicate that this was made by the movement of the Yilingia animal.

The findings provide insights into the identity of animals responsible for the abundant trace fossils from this period, the authors conclude.

doi: 10.1038/s41586-019-1522-7

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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