Research press release


Nature Human Behaviour

Epidemiology: Social distancing during vaccine rollout may prevent COVID-19 vaccine resistance

ワクチン接種の拡大と並行してソーシャル・ディスタンシング政策を維持することで、重症急性呼吸器症候群コロナウイルス2(SARS-CoV-2)のワクチン耐性株の進化を防げる可能性のあることが、数理生物学研究から示唆された。この知見を報告する論文が、Nature Human Behaviour に掲載される。


今回、Yitzhak Pilpelたちは、6か国(イスラエル、米国、英国、ブラジル、フランス、ドイツ)のワクチン接種データと感染データを使用して、ワクチン接種率とソーシャル・ディスタンシング政策(ロックダウンなど)に反応したSARS-CoV-2の進化について調べた。その結果、ワクチン接種の進行が遅い場合、ロックダウン政策を継続していても、耐性株が出現する可能性が高いことが判明した。一方で、イスラエルに見られるようにワクチン接種が速い場合、住民の大半に接種が行われるまでソーシャル・ディスタンシング政策が維持されれば、耐性株の出現は防げると予測された。つまり、集団ワクチン接種プログラム中に、接触削減によって新たな感染件数を抑えることが、SARS-CoV-2のワクチン耐性株の進化を防ぐために極めて重要であるということになる。


Maintaining social distancing policies as vaccines are being rolled out may prevent the evolution of vaccine-resistant strains of SARS-CoV-2, suggests a mathematical biology study published in Nature Human Behaviour.

As the COVID-19 pandemic continues, focus has been placed on worldwide vaccination, with the hope that social and economic activities — and the relaxation of associated social distancing measures — can gradually resume as a result of vaccine uptake. Recently, however, partially vaccine-resistant variants of SARS-CoV-2 (such as Delta and Omicron) have emerged, causing large outbreaks of disease.

Using vaccination and infection data from six countries (Israel, USA, UK, Brazil, France and Germany), Yitzhak Pilpel and colleagues studied the evolution of SARS-CoV-2 in response to vaccination rates and social distancing measures, such as lockdowns. The authors reveal that when vaccination rates are slow, resistant strains are likely to emerge even if lockdown policies are maintained. However, if vaccine uptake is fast — as seen in Israel — the study predicts that resistance can be prevented if social distancing measures are maintained until most people are vaccinated. As such, limiting the number of new infections through contact reduction during mass vaccination programmes is crucial to prevent the evolution of vaccine-resistant variants of SARS-CoV-2.

These findings highlight that to prevent the evolution of vaccine-resistant variants, social distancing is necessary until herd immunity is achieved. The authors recommend that policy-makers encourage social distancing or contact reducing measures — such as lockdowns or guidance on homeworking — together with fast mass vaccination.

doi: 10.1038/s41562-021-01281-8


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