Research press release


Nature Human Behaviour

Social sciences: Nature’s endorsement of Biden assessed

学術誌Natureがジョー・バイデン米国大統領を支持したことで、ドナルド・トランプ支持者の間では、同誌ならびに研究者全般に対して述べられた信頼が減少したことが、4000人以上の参加者を対象とした研究で明らかとなった。このことについて報告する論文が、Nature Human Behaviourに掲載される。

2020年の米国大統領選挙に先立ち、Natureをはじめとする複数の学術誌がバイデン候補への支持を表明した。2021年7月下旬から8月上旬に実施された事前登録実験においてFloyd Zhangは、4260人の米国人参加者を2つの群、すなわちNatureがバイデン候補を支持したことを要約したメッセージとそれらの記事のスクリーンショットとリンクを受け取る群と、対照となるメッセージ(同誌のウェブサイトおよび印刷版の新しいビジュアルデザインを告知したもの)のスクリーンショットおよびリンクを受け取る群のいずれかに無作為に割り付けた。


今回の実験の結果は、政治的な支持が、特定の集団において学術誌への信頼に影響を及ぼす可能性があることを示唆しているが、そうした支持が、実験条件外の集団に対して負の影響を及ぼしたことを示してはいるわけではない。また、そのような影響が他の学術誌や科学組織に一般化できるかという問いに対しても答えることはできない。Floyd Zhangは、今回報告された態度や行動への影響の持続性を明らかにするためには、さらなる研究が必要であると強調している。

The endorsement of Joe Biden for US president by the journal Nature reduced stated trust in the journal and scientists in general among supporters of Donald Trump, according to a study involving over 4,000 participants in the USA, published in Nature Human Behaviour.

Leading up to the 2020 US presidential election, several scientific publications — including Nature — endorsed the candidacy of Joe Biden for president. In a preregistered experiment conducted in late July and early August 2021, Floyd Zhang randomly assigned 4,260 US participants to receive either a message summarizing Nature’s endorsement of Joe Biden followed by a screenshot and link to the piece, or a control message, screenshot and link regarding Nature’s announcement of its new visual designs for its website and print copies.

The author found that the endorsement message was associated with reductions in stated trust in Nature among supporters of Trump. When prompted to acquire information about emerging COVID-19 variants and vaccine efficacy, those Trump supporters who had received information about the endorsement were 38% less likely than those in the control group to access stories from Nature’s website. The endorsement also reduced the trust of Trump supporters in US scientists in general. Biden supporters’ trust in Nature and scientists were not reliably affected by the endorsement. There was also little evidence that the endorsement changed the views of participants about Biden and Trump.

Although the experimental results suggest that the political endorsement may affect confidence in the journal among a particular group, the research does not show that the endorsement had a negative effect on those outside of the experimental conditions. It also cannot answer whether such effects would generalize to other scientific journals or scientific organizations. The author stresses that future research is needed to understand the longevity of the reported attitudinal and behavioural effects.

doi: 10.1038/s41562-023-01537-5


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