Research press release


Nature Human Behaviour

Archaeology: Pottery reveals connections between ancient hunter-gatherers in Europe

陶器の作り方や使い方に関する知識は、農業が普及する以前から、ヨーロッパの狩猟採集民の集団間で、親族関係によって駆動される地域間のコミュニケーションネットワークによって共有されていたことを報告する論文が、Nature Human Behaviourに掲載される。陶器内の残渣を分析して得られた今回の知見は、陶器の伝統が中央アジアやシベリア西部に起源を有し、ヨーロッパ大陸全域の狩猟採集民社会に取り入れられたことを示唆している。


Rowan McLaughlinらは今回、東ヨーロッパおよびロシアの156カ所の狩猟採集民遺跡から得られた1226個の土器の遺物を分析した。研究チームは、放射性炭素年代測定、土器の形状や装飾に関するデータ、容器内に残された有機物残渣の解析を組み合わせた。その結果、陶器の普及は紀元前5900年以降、西方へと比較的進み、3000キロメートル進むのに300~400年間しか要さなかったことが示唆された(すなわち1世代に最長250キロメートル)。陶器の形状および装飾に関する分析から、陶器が文化伝達の過程を経て広がったことが示唆され、陶器の特性と使われ方の間に見られる相関は、狩猟採集民の世代を重ねて伝えられる社会的な伝統を反映している可能性があることが分かった。さらに研究チームは、陶器がさまざまな食べものの調理に使われていたことの証拠を見いだし、陶器の採用が、特定の経済的または環境的な圧力によって駆動されたものではないことを示唆している。


Knowledge of how to make and use pottery was shared between hunter-gatherer communities in Europe via kinship-driven, regional communication networks prior to the spread of agriculture, a paper in Nature Human Behaviour proposes. The findings, based on analyses of pottery remnants, suggest that pottery traditions originated in central Asia or western Siberia and were taken up by hunter-gatherer societies across the continent.

Previous research has examined the spread of agriculture across Europe, but less is known of the hunter-gatherer societies that lived on the continent early in the Holocene period, from around 12,000 years ago. Hunter-gatherer societies in Europe relied on hunting, foraging and fishing for subsistence, and have left a relatively sparse archaeological record compared to early farming societies.

Rowan McLaughlin and colleagues analysed the remains of 1,226 pottery vessels from 156 hunter-gatherer sites across Eastern Europe and Russia. They combined radiocarbon dating, together with data on the shape and decoration of ceramic vessels, and analyses of organic residues found inside the pots. Their findings suggest that the spread of pottery occurred relatively rapidly westwards from 5900 BC onwards and took only 300–400 years to advance over 3,000 km (or up to 250 km in a single generation). Their analysis of the forms and decoration on the pottery suggests that it spread through a process of cultural transmission, and correlations between the properties of the pots and how they were used could be reflective of social traditions inherited by successive generations of hunter-gatherers. Additionally, the authors find evidence that the ceramics were used for cooking a wide range of foods, suggesting that pottery adoption was not driven by any specific economic or environmental pressures.

The authors note that the evidence from pottery is limited by variability in the survival of archaeological artefacts. They suggest that further research is needed to aid our understanding of the interconnected nature of these communities.

doi: 10.1038/s41562-022-01491-8


メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週各ジャーナルからの最新の「注目のハイライト」をまとめて皆様にお届けいたします。