Research press release

【社会学】現代文化の変化する速さを測る

Nature Human Behaviour

Sociology: Measuring the pace of modern culture

現代の文化は緩やかに進化し、その速度は生物の進化速度と同等であることを報告する論文が掲載される。この知見は、人間の文化が生物体の進化より極めて速く進化するという定説に異議を唱えるものである。

20世紀には、長期に及ぶ数々の実地調査によって、動物集団の生物学的進化に関する研究がなされ、進化上の変化の速度が推定された。文化については、考古学的記録を対象としたこれまでの研究から、生物進化の変化と同等に変化することが示唆されていたものの、その速さについてはよく分かっていなかった。

今回、Armand Leroiたちは、広範な近過去の歴史記録が存在する文化的なアーティファクト(ポップミュージック、文学、科学論文、車など)の「集団」、ならびに比較対照としての動物集団(ダーウィンフィンチ、オオシモフリエダシャク、ヒトリガ、英国に生息するカタツムリの一種など)に注目した。そして進化生物学者が開発した指標を使って、両群について経時的に変化する速度の計算を試みた。その結果、文化的特性も生物学的形質も同等の速度で変化することが明らかとなった。また、文化はランダムに変化することはなく、文化を安定化させる選択圧、あるいは文化を特定の方向に進化させる選択圧によって形作られることも分かった。

Modern culture evolves slowly, at a pace similar to that of biological evolution, reports a study published this week in Nature Human Behaviour. This finding challenges the popular perception that human culture evolves much faster than organisms do.

In the past century, long-term field studies have allowed researchers to study biological evolution in animal populations, and to estimate the rate of evolutionary change. Previous research of archaeological records indicates that culture changes in a way that is similar to biological evolutionary change, but how rapidly this occurs is unknown.

Armand Leroi and colleagues selected ‘populations’ of cultural artefacts for which extensive recent historical records exist - such as pop music, literature, scientific papers and cars - and animal populations for comparison, like Darwin’s finches, peppered moths, tiger moths and an English snail species. The authors then applied metrics developed by evolutionary biologists to calculate the rates of change for both groups over time. They found that cultural and biological traits change at a similar pace. They also found that culture does not change at random, but is shaped by selective forces that either stabilise it or cause it to evolve in a given direction.

doi: 10.1038/s41562-019-0802-4

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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