Research press release

成人後の経済的負担を予測する小児期の危険因子

Nature Human Behaviour

Childhood risk factors predict adult economic burden

小児期において、成人後に福祉利用、肥満、犯罪行為といった経済的負担を負うことになる最大の人口集団を予測することが可能であるとの報告が掲載される。この研究は、数十年後に肯定的な結果を得るために若年期の介入の微調整を試みる政策立案者や保健医療の専門家たちにとって重要な意味を持つ。

Avshalom CaspiおよびTerrie Moffittの研究チームは、複数の行政データベースを、1037人のニュージーランド人を3~38歳の期間に定期的に評価した出生コホート研究「ダニディン縦断研究」で得られたデータと関連づけた。その結果、成人後の経済的負担の約80%を人口のわずか20%に関連づけられること、またこの集団を早くも3歳の時点で高い精度で特定可能なことが分かった。この「高コスト」グループは、社会経済的に恵まれない環境で成長し、児童虐待を受け、小児期のIQテストの点数が低く、幼児期の自制心が弱い傾向があった。また今回の研究の結果、「高コスト」グループは刑法犯罪の81%、福祉給付の66%、薬剤処方の78%、過剰肥満の40%を占めることも判明した。

著者たちは、「高コスト」グループの大半が、「脳の健康」上の大きなハンディキャップといった極めて不利な状況から人生を始めることから、そうした人々に経済的負担の責任を問うべきではないと指摘している。むしろ、経済的負担を大きく削減しながら成人後の健康および社会福祉を改善するための小児期介入の有用性が今回明らかとなったことから、小児期に被る不利益の影響を改善することが、社会の全ての成員にとって有益となる可能性があると著者たちは示唆している。

It is possible to predict, in childhood, the segment of the population that will go on to account for the largest portion of economically burdensome outcomes, such as welfare use, obesity or criminal activity, in adulthood, suggests a paper in Nature Human Behaviour. The study has implications for policymakers and health professionals who seek to fine-tune early-life interventions in order to reap positive results decades later.

Avshalom Caspi, Terrie Moffitt and colleagues linked multiple administrative databases with data from the Dunedin Longitudinal Study, a birth cohort study of 1,037 New Zealanders assessed regularly between the ages of 3 and 38 years old. The authors show that nearly 80% of adult economic burden can be attributed to just 20% of the population and that this group can be identified with high accuracy from as early as three years of age. They find that members of this ‘high cost’ group tended to have grown up in more socioeconomically deprived environments, experienced child maltreatment, scored poorly on childhood IQ tests and exhibited low childhood self-control. The authors also find that, in this study, the ‘high cost’ group accounted for 81% of criminal convictions, 66% of welfare benefits, 78% of prescription fills and 40% of excess obese kilograms.

As a majority of the ‘high cost’ group began life at a severe disadvantage, including a heavy handicap in brain health, the authors argue that these individuals should not be held responsible for their related economic burden. Instead, the authors suggest that ameliorating the effects of childhood disadvantage could have benefits for all members of society, with the study highlighting the potential for childhood interventions to improve adult health and social wellbeing, whilst also making large reductions in economic burden.

doi: 10.1038/s41562-016-0005

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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