Research press release


Nature Plants

Insects impair canopy carbon uptake



John Coutureたちは、米国ウィスコンシン州北部のAspen FACEの拠点で、高濃度の二酸化炭素およびオゾンに暴露されたアメリカヤマナラシ(アスペン)およびアメリカシラカンバ(バーチ)の林分の林冠損傷レベルをモニタリングした。昆虫による林冠損傷のレベルは、高CO2の林分では著明に高かったが、高オゾンの林分では穏やかに低下していた。モデルを利用することにより、研究チームは、草食性昆虫が誘発する森林生産力低下が、高CO2濃度下では2倍以上となったのに対し、高オゾン濃度下では縮小したものと推定している。

Elevated concentrations of carbon dioxide in the atmosphere increase the loss of biomass due to plant-eating insects in northern temperate forests, reports a study published online this week in Nature Plants. The findings suggest that herbivorous insects could limit the capacity of these forests to function as carbon sinks in a high-CO2 world.

High levels of CO2 in the atmosphere are expected to promote the productivity of forests in some regions, so that they take up more carbon from the atmosphere. However, many factors can impair the ability of forests to act as carbon sinks, such as ozone in the troposphere and nutrient limitations.

John Couture and colleagues monitored levels of canopy damage in aspen and birch stands exposed to elevated concentrations of carbon dioxide and ozone, at the Aspen FACE facility in northern Wisconsin. Levels of insect-mediated canopy damage were markedly higher in the elevated-CO2 stands, but moderately reduced in the elevated-ozone stands.Using a model they estimate that herbivore-induced reductions in forest productivity more than doubled under elevated concentrations of CO2, but fell under elevated concentrations of ozone.

doi: 10.1038/nplants.2015.16

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