Research press release


Nature Microbiology

Microbiology: Protecting Earth’s terrestrial microbes from extinction

土壌環境に生息する微生物の多様性を保存し、修復し、管理して絶滅を防ぐためには、行動を起こす必要があると述べたPerspectiveが、今週、Nature Microbiology に掲載される。この論文では、微生物は地球の生命を支える重要な役割を担っており、緊急な保護が必要だと強調されている。


Colin Averillたちは今回、土壌の菌類のマイクロバイオームを例として、地球の微生物多様性の喪失を防ぐ戦略を示している。この戦略は、「保存」「修復」「管理」という3つのアクションプランを組み合わせてできている。保存とは、最も危機にある地域や種を見つけ出すために現在の土壌微生物の多様性を詳しく記録することの必要性を示しており、例えば、アフリカ大陸全体で、土壌の菌類の多様性データが不十分であることが分かった。修復では、すでに多様性が失われている微生物生態系を再構築する道筋を検討する。これを分かりやすく示すため、著者たちが、既報の80の研究のメタ解析を行ったところ、ある環境に元から生息している菌類を加えた土壌では、植物の成長が平均64%も早まることが分かった。管理については、食料生産や林業に利用される土地(地球上で植物が生育している土地の大半を占める)は微生物多様性を推進、保護するための標的として有望だと述べている。


Action must be taken to conserve, restore and manage the diversity of microbes that live in soil environments to prevent their extinction, according to a Perspective article published in Nature Microbiology. The paper emphasizes the urgent need to protect the microbes that play a fundamental role in supporting life on the planet.

Microbes are essential for the success and diversity of all life on Earth. Although the use of microbiomes to counter global biodiversity loss and mass extinction has been previously discussed, less attention has been paid to potential threats to microbial diversity.

Colin Averill and colleagues present a strategy to prevent global microbial biodiversity losses using soil fungal microbiomes as an example. The strategy combines three action points: conserve, restore and manage. Conserve reflects the need to document current soil microbial diversity to identify areas and species most at threat. For example, soil fungal biodiversity data were found to be under-represented across the entire continent of Africa. Restore discusses avenues for rebuilding microbial ecosystems that are already suffering diversity losses. To demonstrate this, the authors performed a meta-analysis of 80 published studies, revealing that soils treated with fungi that are native to that environment accelerated plant growth by an average of 64%. The manage action point argues that land used in food and forest agriculture — which make up most of the vegetative land on Earth — is a promising target for promoting and protecting microbial biodiversity.

The authors call upon scientists and stakeholders, such as conservation and restoration projects and organisations, as well as big and small players in food and forest agriculture, from across the world to act now to protect Earth’s microbiomes from extinction.

doi: 10.1038/s41564-022-01228-3


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