Research press release

疫学:武漢では1月上旬にインフルエンザ様疾患患者からSARS-CoV-2が検出されていた

Nature Microbiology

Epidemiology: Detection of SARS-CoV-2 in patients with influenza-like illness in Wuhan in early January

2019年10月6日~2020年1月21日に中国の武漢でインフルエンザ様疾患の患者から採取された咽頭スワブ(640検体)の再分析が行われ、9検体から重症急性呼吸器症候群コロナウイルス2(SARS-CoV-2)が検出された。この新知見は、武漢でのSARS-CoV-2の市中感染が1月上旬に確定していたことを示唆している。今回の研究結果を報告する論文が、Nature Microbiology に掲載される。

新型コロナウイルス感染症(COVID-19)は、SARS-CoV-2を原因とし、2019年12月下旬に武漢で初めて報告された。そして、2020年2月23日の時点で、中国におけるSARS-CoV-2感染症症例(7万7000例)の60%が武漢で報告された。こうした報告症例の急増は、武漢と周辺地域でのSARS-CoV-2の市中感染が1月末までに確定したことを示唆している。

今回、Man-Qing Liuたちの研究チームは、武漢で地元のインフルエンザ様疾患の患者がSARS-CoV-2に感染していたかどうかを過去にさかのぼって検証した。このインフルエンザ様疾患は、38℃を超える突発的発熱や咳、咽頭痛を特徴とする。今回の研究では、16週間にわたって患者から採取された咽頭スワブ(640検体)の再分析が行われた。この16週間は、インフルエンザとその他の呼吸器疾患の冬のピークと一致していた。これらの検体の採取は、インフルエンザ監視プログラムの一環として行われ、このコホートに含まれる患者は、武漢にある国立のインフルエンザ監視病院(2か所)の患者(315人の男性と325人の女性)で、年齢は9か月から87歳であった。

再分析したスワブのうち9検体は、SARS-CoV-2のRNAが陽性だった。これらの検体を提供した9人の患者は、武漢市とその周辺地域の異なる区域の出身者だった。このことが、武漢で2020年1月上旬に市中感染があったことを示す証拠となった。今回の研究は、現在進行中のパンデミックの初期段階を解明するための情報をもたらす。

Severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 (SARS-CoV-2) was detected in nine out of 640 re-analysed throat swabs collected from 6 October 2019 to 21 January 2020 from patients in Wuhan, China, who had influenza-like illness. These findings, reported in Nature Microbiology, suggest that community transmission of SARS-CoV-2 was established in Wuhan in early January.

Coronavirus disease 2019 (COVID-19) is caused by SARS-CoV-2. COVID-19 was first reported in Wuhan in late December 2019. By 23 February 2020, 60% of the 77,000 Chinese cases of SARS-CoV-2 infection were reported in Wuhan. The rapid increase of reported cases suggests that community transmission of SARS-CoV-2 was established in Wuhan and nearby regions no later than the end of January.

Man-Qing Liu and colleagues retrospectively investigated the presence of SARS-CoV-2 among local patients with influenza-like illness ― characterized by a sudden-onset fever over 38 °C and a cough or sore throat ― in Wuhan. The authors re-examined 640 throat swabs collected from patients during a 16-week period, which coincided with the winter peak of influenza and other respiratory illnesses. The samples were part of an influenza surveillance program. The patients in this cohort, from two national influenza sentinel hospitals in Wuhan, comprised 315 males and 325 females ranging from 9 months to 87 years of age.

The authors found that nine of the re-analysed swabs tested positive for SARS-CoV-2 RNA. These nine patients came from different districts of metropolitan Wuhan and surrounding areas, which provides evidence of community transmission in this area in early January 2020. This work adds information for understanding the early stage of the current pandemic.

doi: 10.1038/s41564-020-0713-1

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