Research press release

【生態】ありふれた野生のミツバチが最大の経済的利益をもたらす

Nature Communications

Ecology: Common wild bees provide the best economic returns

ミツバチによる作物の花粉媒介を調べたところ、最も一般的な野生のミツバチ種のわずか2%が、花粉媒介全体の約80%を担っていることが判明した。この結果は、経済的に重要な生物種だけを保全する場合と極めて多様な生物種を保全する場合では、それによって得られる利益が異なることを示している。こうした新知見の報告が、今週掲載される。

生物多様性のレベルが高くなると、生態系の機能と安定性に及ぼす利益が大きくなり、その機能の一部は人類にとって経済的に有益なことが知られている。ただし、こうした経済的に重要な生態系サービスが、それをもたらす生物種の多様性にどの程度依存しているのかという点は明確になっていない。

今回、David Kleijnたちは、5大陸(ヨーロッパ、北米を含む)の野生のミツバチの研究(90件以上)によるデータを組み合わせて、研究対象となった生物種(785種)から作物の花粉媒介による経済的利益の最も大きい種を発見するための解析を行った。その結果、野生ミツバチ群集の作物生産に対する寄与は平均でヘクタール当たり3,000米ドル(約36万円)以上となり、飼育下のミツバチコロニーの経済的寄与と同程度であることが明らかになった。ただし、野生のミツバチによる作物花粉媒介サービスの大半が最もありふれた野生ミツバチ種のほんの一部によって行われていることもKleijnたちは指摘している。

もし経済的利益の増加が目標であれば、生態系サービス(例えば、作物の花粉媒介)の大半を提供しているわずかな数の生物種を直接目的とした保全活動が優れた戦略となることが今回の研究結果によって示唆されている。しかし、目標を生態系の機能および安定性の向上とした場合、そのような戦略は絶滅危惧種や生物多様性の保全と両立しない可能性が高いため、適切ではないと考えられる。

Almost 80% of crop pollination by wild bees is provided by only 2% of the most common species, finds a study published in Nature Communications. This indicates that the benefits of conserving only economically important organisms are not the same as the benefits of conserving a broad diversity of species.

Higher levels of biodiversity are known to provide greater benefits to the functioning and stability of ecosystems, with some of these functions also being economically beneficial for humans. However, the extent to which these economically important ecosystem services rely on the diversity of species that can provide them is unclear.

David Kleijn and colleagues combined data from more than 90 studies on wild bees in five continents, including Europe and North America, analysing which of the 785 species studied provide the best economic returns from crop pollination. They find that wild bee communities contribute an average of over $3,000 per hectare to the production of crops, providing the same economic contributions as managed honey bee colonies. However, they also note that the majority of crop pollination services provided by wild bees are done so by only a small subset of the most common species.

These results suggest that conservation efforts targeted directly at a few species providing the majority of ecosystem services, such as crop pollination, would represent a good strategy if the goal is to improve economic returns. However, such a strategy is unlikely to be compatible with conserving threatened species and biological diversity if the goal is to improve the functioning and stability of ecosystems.

doi: 10.1038/ncomms8414

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度