Research press release

【地球科学】中国のセレン欠乏地域にとってのモンスーンの重要性

Nature Communications

Geoscience: Monsoon may be key to selenium-poor China

中国国内には、セレンの少ない地域が存在するが、それがモンスーンの活動の結果だった可能性を指摘する論文が掲載される。この新知見から、陸上でのセレン分布を予測し、骨、軟骨と心臓の慢性疾患などセレン欠乏に関連する健康障害の予防に役立つ可能性がある。

セレン欠乏症は、世界中で大きな問題となっており、セレンの摂取量が少ない人が最大10億人存在すると考えられている。この問題は、中国中央部で特に目立っており、この地域の多くの若い女性と子どもが、骨の障害や関節痛を引き起こすカシン・ベック病、そして、心臓の障害を引き起こし、命に関わることもあるケシャン病にかかっている。しかし、低セレン地域が生じる原因は、分かっていない。

今回、Lenny Winkelたちは、約700万年にわたる中国中央部の気候記録の解析を行い、長期にわたるセレン濃度の変化が東アジアでのモンスーンの強度に関連している可能性があることを明らかにした。Winkelたちは、高濃度のセレンが、海洋から大気を経由して輸送され、夏のモンスーン期の降雨によって堆積するという考え方を提唱している。

局所的に土壌セレン濃度の高い地域が存在する理由は、岩盤の地質学的性質によって説明できるが、Winkelたちが明らかにした夏季モンスーンの北限の南側でのセレンの分布と降雨強度の類似は重要な意味を持っている。こうしたセレンの分布の原因がモンスーンによる降雨であるとするWinkelたちの仮説を確認するには、さらなる研究が必要となる。

Selenium-poor regions in China could be the result of monsoon activity, according to an article published in Nature Communications. This finding could lead to predictions of terrestrial selenium distributions, which may help prevent health hazards, such as chronic bone, cartilage and heart disorders, that are related to selenium deficiency.

Selenium deficiency is a major problem globally, with up to one billion people suffering from low selenium intake. The problem is particularly noticeable in central China, where many young women and children suffer from Kashin-Beck disease, affecting bone and causing joint pain, and the potentially-fatal Keshan disease, which affects the heart. However, the cause of these selenium-poor areas remains unknown.

Lenny Winkel and colleagues analyse climate records from central China, covering almost seven million years, and show that changes in selenium concentrations over time could be related to the intensity of the East Asian monsoon. The team propose that high concentrations of selenium are transported from the oceans via the atmosphere and are deposited by rainfall during the summer monsoon.

Although bedrock geology can explain localised areas with high soil selenium concentrations, the similarity between selenium distribution and rainfall intensity, south of the summer-monsoon limit, identified by the team is significant. Further work is needed to confirm the team’s hypothesis that this is caused by the monsoon rains.

doi: 10.1038/ncomms5717

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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