Research press release


Nature Communications

Genetics: Genetic risk for leprosy in medieval Europeans

現代のハンセン病の遺伝的リスク因子が中世ヨーロッパ人のハンセン病にも関連していたことを報告する論文が、今週掲載される。今回の研究によって、ハンセン病の原因細菌であるライ菌(Mycobacterium leprae)への感染の感受性が、約1000年を隔てて異なる地域で生きる2つの人間集団に共通する遺伝的リスク対立遺伝子によって少なくとも部分的に介在されることが示唆された。

今回、Ben Krause-Kyoraたちの研究グループは、中世ヨーロッパで地域的に流行したハンセン病の原因となった基礎的な遺伝的因子の解明を進めるため、デンマークのセントヨルゲン・ハンセン病病院に保存されている12~14世紀の69人のハンセン病患者の骨病変から採取された古いDNAの解析を行った。その結果、こうした中世のハンセン病症例では、現代と中世のヨーロッパ人対照群よりも、リスク対立遺伝子DRB1*15:01が検出される頻度の高いことが明らかになった。この対立遺伝子は、今でもM. leprae感染症が流行しているインド、中国、ブラジルにおいて最も強力な遺伝的リスク因子だ。


A present-day genetic risk factor for leprosy was also associated with the disease in medieval Europeans, reports a paper published in Nature Communications this week. The study suggests that susceptibility to infection with Mycobacterium leprae (the bacterium responsible for leprosy) is, at least in part, mediated by the same genetic risk allele in populations living almost a thousand years apart, and in different parts of the world.

To better understand the underlying genetic factors responsible for the leprosy endemic in the Middle Ages in Europe, Ben Krause-Kyora and colleagues analysed ancient DNA extracted from leprosy-affected bone lesions of 69 individuals from the 12th to 14th century from the Danish St Jorgen leprosarium. The authors show that the ancient leprosy cases carried a risk allele known as DRB1*15:01 more frequently than contemporary and medieval European controls. This allele is the strongest genetic risk factor for M. leprae infections in India, China and Brazil, where the disease is still prevalent today.

The DRB1*15:01 allele is still common in contemporary Europeans, although at potentially slightly lower frequency than in the Middle Ages, and the authors speculate that this risk allele (for leprosy) may be associated with antagonistic fitness advantages that prevented it from disappearing from the European gene pool altogether.

doi: 10.1038/s41467-018-03857-x

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