Research press release

【寄生虫学】東南アジアの薬剤耐性マラリア原虫がアフリカの蚊に感染する

Nature Communications

Parasitology: Southeast Asian drug-resistant malaria parasites can infect African mosquitoes

東南アジアのアルテミシニン耐性マラリア原虫は、同じ地域内に生息する数種の蚊に感染するが、アフリカの蚊の主要種にも感染するという研究報告が掲載される。抗マラリア薬のアルテミシニンへの耐性は、これまでのところ東南アジアだけで見られるが、今回の研究で得られた知見は、この薬剤耐性が他の地域へも拡大する可能性を示している。

アルテミシニン耐性マラリアが隣接地域やアフリカに拡大すれば、世界的なマラリア根絶活動が大きく損なわれることが予想される。しかし、マラリアを媒介するハマダラカ属の蚊は非常に多様で、アルテミシニン耐性マラリア原虫が外来種の蚊に感染するのかどうかは分かっていない。

今回、Rick Fairhurstたちは、カンボジアのマラリア患者から単離されたマラリア原虫株(アルテミシニン耐性マラリア原虫株6匹とアルテミシニン感受性マラリア原虫株3匹)のいずれかを含む血液を餌とした東南アジアのハマダラカ属2種とアフリカの蚊(Anopheles coluzzii)がマラリア原虫に感染したかどうかを調べた。その結果、ほぼ全ての事例で、蚊の中腸と唾液腺からマラリア原虫が検出され、カンボジアのアルテミシニン耐性マラリア原虫とアルテミシニン感受性マラリア原虫がさまざまな種類の蚊に感染できることが明らかになった。

この実験でマラリア原虫に感染した蚊がヒトにマラリアを効果的に媒介することの実証はなされていない。しかし、今回の研究結果は、アルテミシニン耐性マラリア原虫がカンボジアに留まらず、アフリカへ広がる可能性があり、これがマラリア根絶にとっての重大な課題になるとする学説を裏付けている。

Southeast Asian artemisinin-resistant malaria parasites can infect several local mosquito species, but can also infect a major African species, reports an article published in Nature Communications. The findings indicate that resistance to the antimalarial drug artemisinin, which has so far emerged in Southeast Asia only, can potentially spread to other parts of the world.

The spread of artemisinin-resistant malaria to neighbouring regions and Africa would severely compromise global efforts to eradicate the disease. However, malaria-transmitting Anopheles mosquitoes are highly diverse and it is unknown whether the resistant parasites can infect mosquitoes from other areas.

Rick Fairhurst and colleagues tested whether two Southeast Asian Anopheles species and the African mosquito species, Anopheles coluzzii, became infected after feeding on blood containing any of six artemisinin-resistant and three artemisinin-sensitive parasite strains previously isolated from malaria patients in Cambodia. They found parasites in the mosquitoes’ midguts and the salivary glands in almost all cases, showing that the artemisinin-resistant and -sensitive Cambodian parasites can infect a variety of mosquito species.

The study does not demonstrate that the infected mosquitoes can effectively transmit the disease to humans. Nevertheless, the results support the notion that artemisinin-resistant parasites could potentially spread beyond Cambodia and to Africa, which would pose a significant challenge to malaria eradication.

doi: 10.1038/ncomms9614

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度