Research press release

瞑想アプリを毎日使うと集中力と記憶力が改善するかもしれない

Nature Human Behaviour

Daily meditation app may improve focus and memory

循環型のアプリを使った数分間の瞑想トレーニングを6週間にわたって毎日行うことで、健康な若年成人の注意持続時間が改善されることを明らかにした小規模研究について報告する論文が、今週掲載される。

近年の研究から、メディアやテクノロジーによるマルチタスキングが若年成人の注意力に影響を及ぼす可能性があることが明らかになっており、意思決定、記憶力、感情コントロールへの影響が懸念されている。集中力を高めるための既存の取り組みによる成果は限定的だ。

今回David Zieglerたちの研究グループは、瞑想トレーニング用アプリを開発し、18~35歳のユーザー22人を対象に、毎日数分間、6週間にわたって使用してもらった。対照群として、無関係な瞑想アプリを同期間使用した若年成人20人の観察も行った。開発されたアプリは、ユーザーに対し、注意力散漫であることを意識しつつも自分の呼吸に集中するよう伝える。そして、注意力が散漫であるというユーザーからの自己報告に基づいて、その後の集中試験の継続時間が調整される。

その結果、アプリ使用者は、自身の呼吸に集中する能力が改善し、その継続時間は、1日当たり平均20秒から、30日目には6分間になった。6週間のトライアル後1~2週間にわたって実施された注意力保持および作業記憶に関する別の試験でも、効果は継続していた。これらの改善は、脳波(EEG)で測定した脳活動にも反映されていた。一方、対照群ではそうした改善は見られなかった。

Zieglerたちは、今回の論文で報告された効果が、健常若年成人以外でも広く認められるか、またトレーニング後1~2週間を超えて持続するかを見極めるためには、より大規模な研究でさらに調べる必要があると考えている。

Several minutes of daily meditation training, using a closed-loop app over a 6-week period, improves the attention span of healthy young adults in a small study published online this week in Nature Human Behaviour.

Recent research has shown that media and technology multitasking can affect on a young adult’s ability to pay attention, which can present challenges for decision-making, memory and emotional regulation. Existing efforts to boost focus have had limited success.

David Ziegler, Adam Gazzaley and colleagues developed a meditation training app and provided it to 22 users, aged 18-35, to use for several minutes per day over a 6-week period. They also observed a control group of 20 young adults using unrelated meditation apps over the same amount of time. The app designed by the authors instructed users to focus on their breathing while remaining aware of their mind’s wandering. Based on the user’s self-reporting of mind-wandering, the app then adjusted the duration of the following focusing trial.

The authors found that participants using their app showed improved ability to focus on their breathing - from an average of 20 seconds per day to 6 minutes by day 30. They also showed transfer benefits in separate tests of sustained attention and working memory conducted 1-2 weeks following the 6-week trial. These improvements were also reflected in brain activity measured by electroencephalogram (EEG). Comparatively, the control group did not demonstrate such improvements.

The authors acknowledge that further research is needed in a larger study to determine whether the positive findings reported in this paper are applicable to the broader population and whether they last longer than 1-2 weeks after training.

doi: 10.1038/s41562-019-0611-9

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