Research press release

【惑星科学】多数の惑星発見をもたらす新技術

Nature Astronomy

Planetary science: A new technique results in planet haul

3個の異なる恒星を軌道運動する、新しい系外惑星を6個発見したことを報告する論文が掲載される。新しい技術を用いて突き止められたこれらの惑星の質量の範囲は、地球のおよそ2.6倍から木星のほぼ半分であり、これらは全て、恒星の極めて近くを周回している。

過去10年間で、他の惑星系では、太陽系に比べて、惑星が恒星のかなり近くに位置する可能性のあることが明らかになってきた。今回、Carole Haswellたちは、そのような近接した惑星が存在する可能性のある恒星系を特定するための技術を開発した。惑星が恒星の近くを軌道運動するとき、ガス雲の散逸の原因となる、大気の浸食が生じる(アブレーションとして知られる)。著者たちはこのアブレーション過程が生じている恒星系を突き止め、これらの恒星系を従来の惑星発見の技術を用いて分析した。

著者たちは新しい手法を用いて調べた最初の3個の恒星周辺に惑星を発見した。恒星系DMPP-1は内側に、地球質量の3~10倍の質量の3個の惑星(おそらく岩石質)と、さらに遠くに海王星質量の1個の惑星からなる、複数の惑星を有する。DMPP-2を周回する系外惑星の質量は木星の半分だが、この惑星は脈動星を約5日で周回する。DMPP-3は連星系であり、最も大きな星を周回する、地球質量の2.6倍の惑星を持つ。これらの新しく発見された系外惑星は、水星が太陽を周回するよりもかなり近くの所で、恒星を周回している。

この技術の多用途性(惑星系の特性はすでに推測されているため、比較的少ないデータで低質量の惑星を検出することができる)は、新しい惑星を探査するための効率的な手法であると、著者は考えている。

The discovery of six new exoplanets orbiting three different stars is reported in three papers published in Nature Astronomy this week. The planets, identified using a new technique, range in mass from roughly 2.6 times the mass of the Earth to nearly half the mass of Jupiter, and all orbit very close to their stars.

Over the past decade, it has become clear that in other planetary systems, planets can be situated much nearer to their stars than they are in our Solar System. Carole Haswell and colleagues developed a technique to identify star systems where such close-in planets may be located. When a planet orbits close to a star its atmosphere can be eroded - known as ablation - causing a cloud of gas to dissipate. The authors identified star systems where this ablation process is happening and then examined these systems using a traditional planet-finding technique.

The authors found planets around the first three stars they studied using the new method. Star system DMPP-1 hosts multiple planets with three inner - probably rocky - planets, of 3 to 10 times the mass of the Earth, and a further Neptune-mass planet. The exoplanet around DMPP-2 has half the mass of Jupiter, but orbits its pulsating star in about 5 days. DMPP-3 is a binary star system, with a 2.6 Earth-mass planet orbiting the largest star. These newly discovered exoplanets orbit their stars substantially closer than Mercury does to the Sun.

The versatility of this technique - its ability to detect low mass planets with relatively little data because the nature of the planetary system is already inferred - makes it an effective way to search for new planets, the authors argue.

doi: 10.1038/s41550-019-0973-y

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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