Research press release

古生物学:トリケラトプスの化石標本「ビッグ・ジョン」から得られた戦闘損傷の証拠

Scientific Reports

Palaeontology: ‘Big John’ provides evidence of triceratops combat injuries

トリケラトプスの化石標本(通称「ビッグ・ジョン」)に、別のトリケラトプスとの戦闘時に生じた可能性のある頭蓋骨の損傷が見られることを明らかにした論文が、Scientific Reports に掲載される。

トリケラトプス(Triceratops horridus)は、角竜類の恐竜で、頭蓋の頭頂骨と鱗状骨が伸びてできた大きなフリル(襟飾り)を特徴とする。この骨質のフリルについては、別のトリケラトプスとの戦闘中に体を保護し、損傷しないようにする機能を有していたと示唆されている。

今回、Ruggero D’Anastasioたちは、2014年に米国モンタナ州の上部白亜系ヘルクリーク累層で発見された巨大なトリケラトプスの化石標本(通称「ビッグ・ジョン」)を調べた。その結果、右鱗状骨に鍵穴の形をした開口部が見つかった。この開口部の周囲の骨の表面はでこぼこしており、プラーク状の骨の沈着物があった。これは、炎症(感染症による可能性がある)に起因するものかもしれない。D’Anastasioたちは、この開口部の大きな方の縁から採取した試料を解析し、開口部の周囲の骨組織は、開口部から離れた骨組織と比べて血管が多く、多孔質であることを明らかにした。これは、新たに形成された骨であることを示唆している。この骨には、ハウシップ窩という小さなくぼみがあり、骨のリモデリングがあったことを示す徴候と認められた。

これらの特徴を総合すると、この開口部は外傷によって形成され、骨が治癒する途中でビッグ・ジョンが死んだことが示唆される。D’Anastasioたちは、ビッグ・ジョンが死ぬ6か月以上前に別のトリケラトプスの角によって損傷を受けたという考えを示している。今回の知見に基づくと、恐竜の治癒過程の根本機構は、哺乳類の場合に類似していると思われる。

The fossilised remains of the triceratops specimen known as ‘Big John’ display injuries to the skull that may have occurred during combat with another triceratops, according to new research published in Scientific Reports.

Triceratops (Triceratops horridus) is a species of horned dinosaurs characterized by its large neck frill formed from extended patietal and squamosal skull bones. It has been suggested that this bony frill served as protection against injuries from other triceratops during fights.

Ruggero D’Anastasio and colleagues examined the triceratops specimen known as ‘Big John’, so named for its large size, which was discovered in 2014 in the Upper Cretaceous Hell Creek Formation, Montana, USA. They report the presence of a keyhole-shaped opening (a fenestra) in the right squamosal bone. The bone surface around the fenestra is irregular and features plaque-like deposits of bone, which could have resulted from inflammation (possibly from infection). The authors analysed samples taken from the larger margin of the fenestra, which reveal that the bone tissue around the fenestra is porous with lots of blood vessels compared to bone tissue further from the fenestra, suggesting that this was newly formed bone. The bone also showed signs of remodelling, as demonstrated by the presence of little pits known as Howship lacunae.

Together, these features indicate that the fenestra was caused by a traumatic injury but that the bone was healing at the time of Big John’s death. The authors suggest that the injury was caused by the horn of another triceratops, and occurred at least six months before Big John’s death. Based on these findings, the mechanisms underlying the healing process in dinosaurs appears to be similar to that in mammals.

doi: 10.1038/s41598-022-08033-2

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