Research press release


Scientific Reports

Psychology: People showed greater financial generosity during COVID-19 pandemic

新型コロナウイルス感染症(COVID-19)の脅威にさらされた人はお金に寛大になったという米国での研究について報告する論文が、Scientific Reports に掲載される。

人間は、重大な危機[戦争、感染症のパンデミック(世界的大流行)、自然災害など]に遭遇すると、利己的になったり、より寛大になったりすることが分かっている。利己的な行動は、不安や自己防衛から生じている可能性があり、COVID-19パンデミックの初期には、買いだめ行動などの利己的行動の実例が見られた。また、危機によって、共同体意識と社会的結束が強化される可能性があるため、より寛大な行動が助長されることもある。こうした行動は「catastrophe compassion」と呼ばれる。

今回、Ariel Fridmanたちは、2つの縦断的データセットを用いて、COVID-19の脅威の存在と寛大さとの関係を調べた。第1のデータセットは、Charity Navigator(慈善団体を評価する非営利組織)が作成した、2016年7月~2020年12月までの米国における69万6942件の慈善寄付に関するデータで、寄付額、寄付者の居住地(郡)などの項目が含まれていた。第2のデータセットは、米国の参加者1003人が独裁者ゲームを行ったときのデータで、このゲームでは、独裁者の役割を割り当てられた人物が、ランダムに選んだパートナーとの間で10ドルを分配する方法を決める。このゲームは、2020年3月~8月まで計6回行われた。COVID-19の脅威は、各郡の日々の死者数に基づいて算定された。



Individuals in the USA showed greater financial generosity when under threat from COVID-19, according to new research published in Scientific Reports.

During major crises, such as war, pandemics, or natural disasters, people have been found to either display increased selfishness or greater generosity. Selfish behaviours may derive from fear and self-preservation, and early stages of the COVID-19 pandemic saw examples of selfish behaviour such as stockpiling. Crises may also lead to an increased sense of community and social cohesion, which can promote more generous behaviours known as ‘catastrophe compassion’.

Ariel Fridman and colleagues examined the relationship between the presence of threat from COVID-19 and generosity using two longitudinal datasets. The first dataset, from charity evaluator Charity Navigator, provided data on 696,942 charitable donations between July 2016 and December 2020 in the USA. The data included the amount donated and which county the donor lived in. The second dataset involved 1,003 US participants playing a game where an individual assigned the role of dictator decides how to distribute $10 between themselves and a randomly chosen partner. The game was played on six occasions from March 2020 until August 2020. COVID-19 threat was calculated based on daily deaths by county.

Across both datasets, the authors observed increased generosity when there was a threat from COVID-19. 78% of counties with COVID-19 threat increased the total amount donated in March 2020 compared to March 2019. Counties that did not face COVID-19 threat increased giving by 55% over the same time period. Similar results were seen in April 2020 compared to April 2019. On average, county-level giving increased by 31.6% under low threat, 28.5% under medium threat, and 32.9% under high threat, compared to no threat. Repeat donors were significantly more likely to donate to human services charities.

In the dictator game, donation increased (relative to a mean allocation of $2.92) by $0.25 (8.6%) under low threat, $0.38 (13.1%) under medium threat, and $0.24 (8.3%) under high threat compared to no threat. The authors note that, while the presence of COVID-19 threat was associated with increased generosity overall, the level of threat made little difference to donations.

The authors conclude that these findings add to our understanding of human behaviour during a crisis, and may represent a silver lining in contrast to the tragedy of the pandemic.

doi: 10.1038/s41598-022-08748-2

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