Research press release

【考古学】ネアンデルタール人によるタール製造プロセスの進化

Scientific Reports

Archaeology: Sticking the process of Neandertal tar production together

ネアンデルタール人がタールを製造する能力が進化した過程について1つの仮説を示した論文が、今週掲載される。

柄付け(骨や石に柄をつけて武器や道具を作り出す作業)に用いられる接着剤の製造と使用が、ネアンデルタール人と初期現生人類の認知能力と技術力に関する論争の焦点になっている。接着剤は、現在知られているものの中で最初期の変革技術の1つであり、タールの製造には、少なくとも20万年の歴史がある。しかし、更新世(約258万8000年前から1万1700年前まで)に陶器を使わずにタールがどのように製造されたのかは明らかになっていない。これまでにも無陶器技術又は旧石器時代の技術を用いてタールを製造する実験的な試みがあったが、道具の柄付けを効果的に行うにはタールの収量が少なすぎた。

今回、Paul Kozowykたちの研究グループは、旧石器時代のものと考えられる技術の数種類のバリエーションを用いて、カバノキの樹皮の乾留によってタールを製造する試験を行った。その結果、ネアンデルタール人が生きていた時代に適合した無陶器技術によってタールを製造することができ、樹皮のロールを熱い灰の中に入れる方法によって小型の道具の柄付けに十分な量のタールが得られることが明らかになった。そして、この製造プロセスを数回繰り返すことで考古学的記録に示される収量を達成できると考えられている。Kozowykたちは、タール製造の進化過程を示し、製造プロセスの改良によってタールの収量効率が高まったという仮説を提示している。この仮説は、中期旧石器時代のネアンデルタール人が利用できた技術と資源とも矛盾しない。

今後も研究を続けてタール塊の組成と性質を調べることは、タール技術の開発史を詳しく解明する上で役立つ可能性がある。

A framework for how Neandertals may have evolved the ability to produce tar is described in a study in Scientific Reports.

The manufacture and use of adhesives for hafting - the process of attaching bone or stone to a handle to create weapons or tools - has become a focal point in the debate about the cognitive and technological capabilities of Neandertals and early modern humans. Adhesives are one of the earliest transformative technologies known and tar production is at least 200,000 years old. However, it is unclear how tar was produced during the Pleistocene (approximately 2,588,000 to 11,700 years ago) without the use of ceramic containers. Previous experimental attempts at tar manufacture using aceramic or Palaeolithic technology have resulted in a tar yield too small for the effective hafting of tools.

Paul Kozowyk and colleagues carried out tests of the dry distillation of birch bark to produce tar using variations on potential Palaeolithic techniques. The authors found that tar could be produced using aceramic technology compatible with a Neandertal context and that a bark roll in hot ashes could produce enough tar to haft a small tool. Repeating this process several times would have produced the quantities seen in the archaeological record. The authors propose a framework for how the production of tar may have evolved, with changes to the production process that would have improved tar yield efficiency, and consistent with the technology and resources available to Neandertals during the Middle Palaeolithic.

Further investigation of the composition and nature of tar lumps may help to refine the history of the development of tar technology.

doi: 10.1038/s41598-017-08106-7

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