Research press release


Scientific Reports

Evolution: Turtles stick their neck out

一部のカメでは、首(頸部)を甲羅に収納する能力が、頭を素早く伸ばして獲物を捕らえるために進化したという見解を示すJeremy Anquetinの研究チームの論文が、今週掲載される。Anquetinたちは、頭を甲羅の中に完全に収納して防護することは、この進化過程の二次的利益だったと考えている。


この論文では、ジュラ紀後期に現在のドイツとスイスに当たる地域に生息していた初期の曲頸亜目のカメ(Platychelys oberndorferi)の第6頸椎と第8頸椎について説明している。Anquetinたちは、P. oberndorferiが潜頸亜目の現生種と同じ機構を用いて首を垂直方向に曲げ、頭を部分的に甲羅に収納していたことを発見した。また、Anquetinたちは、頭を部分的にしか収納できなかったことに着目し、この機構が進化したのは主に、カメが頭を素早く伸ばして、すばしこく動き回る獲物を捕獲する能力を高めるためだという考えを示している。さらに、Anquetinたちは、現生のカメが食物を摂取する際に頭を制御する機構をさらに探究することによって、この学説をさらに検証する必要があると指摘している。

In some turtles, the ability to retract their neck inside their shell may have evolved in order to enable the head to project forward quickly to capture prey according to a paper published in Scientific Reports. The authors suggest that protection of the head by complete withdrawal within the shell was a secondary benefit to this evolutionary process.

It has been suggested that turtles developed mechanisms allowing the neck and head to retract within the shell for protective reasons. In the two lineages of modern turtles, different mechanisms have developed: pleurodires pull their heads in sideways, while cryptodires draw their heads straight back. The two mechanisms are thought to have evolved independently after the Late Jurassic period (approximately 161-145 million years ago).

Jeremy Anquetin and colleagues describe the sixth and eighth cervical vertebrae of Platychelys oberndorferi, an early pleurodiran turtle found during the Late Jurassic in the area that is now defined as Germany and Switzerland. The authors found that P. oberndorferi was able to bend its neck in the vertical plane using a similar mechanism to modern cryptodires, and partially withdraw its head within the shell. They suggest that since the head was only partially retracted, this mechanism primarily evolved to enable the fast forward projection of the head, therefore improving the ability to capture darting prey. The authors note that this theory needs to be tested further by exploring the mechanisms that control the head during feeding in modern turtles.

doi: 10.1038/srep42376


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