Research press release


Nature Plants

Eye-in-the-sky to save olive trees


ピアス病菌(Xylella fastidiosa)は、一般的な吸汁性昆虫が伝播させる破壊的な細菌で、植物にさまざまな病害を引き起こす。オリーブの木はこの最近に特に脆弱で、感染すると枝がしおれ、葉が枯れたようになる。アメリカ大陸に多かったXylellaは、最近になって欧州でも発見され、地中海沿岸に広がっており、イタリアのオリーブ油産地であるプーリア地方では、多くの農園がすでに壊滅している。治療法が存在せず、病害の進展を止めるには感染した木を処分するしかないため、より効果的に封じ込めるには診断の早期化が重要である。

Pablo Zarco-Tejadaたちは、小型飛行機に搭載した特殊なカメラを用いて、農園のハイパースペクトル画像解析(全電磁範囲の監視)と熱画像解析を同時に行った。そして、地上ではオリーブの木のXylella感染を検査した。その結果、細菌感染は目に見える病徴が全く出現していないうちから遠隔撮影で検知でき、これによって対象農園全体のXylella感染オリーブを迅速かつ正確に特定できることが明らかになった。

Olive trees infected by a devastating bacterium can be identified before visible symptoms appear using a new, airborne remote-imaging method that scans entire orchards, reports a paper published online this week in Nature Plants. The scanning, which can be deployed using planes or drones, may help control the spread of infection and save southern Europe’s iconic tree.

Xylella fastidiosa is a devastating bacterium, transmitted by common sap-feeding insects, which causes various plant diseases. Olive trees are especially vulnerable, with the bacteria causing branches and twigs to wither, and leaves to appear scorched. Common in the Americas but only recently discovered in Europe, Xylella is spreading around the Mediterranean, with many orchards already destroyed in Italy’s olive-oil-producing Apulia region. As there is no cure, the only way to stop the disease’s progress is to cull infected trees, with earlier diagnoses being the key to more effective containment.

Pablo Zarco-Tejada and colleagues used special cameras, fitted aboard a small plane, to perform both hyperspectral (looking across the entire electromagnetic range) and thermal image analyses of orchards. The authors then tested olive trees on the ground for Xylella infection. They found that the effects of the bacterial infection can be remotely detected before any visible symptoms appear, allowing for rapid and accurate mapping of Xylella-infected olive trees across target orchards.

doi: 10.1038/s41477-018-0189-7


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