Research press release


Nature Plants

Benefits of elevated carbon dioxide for soybean run dry


これまでの研究では、今世紀中の大気中CO2濃度の上昇が大豆の作物収量を刺激して(「CO2施肥」と呼ばれる効果)、将来の食料生産に対する干ばつ激化の悪影響を相殺することが示唆されていた。今回の研究で、Andrew Leakeyたちは、米国中西部イリノイ州の施設で、連続8年間にわたって大豆の実用品種を栽培した。研究チームは、実験区画を取り囲む配管からCO2ガスを放出することによって高レベルのCO2を維持し、植物体の上に設置された収納可能な雨よけで雨滴を捕捉することによって干ばつに似た条件を作り出した。


同時掲載のNews & Views記事で、Colin Osborneは、「今回の研究の重要な結論は、世界の大豆収穫量の25%以上を生産する地域で、世界有数の重要作物の収量に関して、将来の干ばつ事象がCO2濃度上昇の恩恵を脅かす可能性があるということである」と述べている。

Any increases in soybean crop yield from rising carbon dioxide (CO 2 ) levels may be eliminated by the i ntensified droughts that are expected to accompany the increased CO2 concentration, reports a paper published online this week in Nature Plants.

Previous studies have suggested that rising concentrations of atmospheric CO 2 througho ut this century will stimulate the yield of soybean crops (an effect called CO2 fertilization), counteracting the negative impacts of greater drought on futu re food production. In this study, Andrew Leakey and colleagues grew a commercial variety of soybean over eight consecutive years at a facility in Illinois, in the Midwestern United States. They maintained elevated levels of CO2 by releasing the gas from pipes surrounding the experimental plots, and created drought-like conditions by catching rainfall with retractable awnings deployed over the plants.

The authors found that soybean yields increased by up to 22% as a result of CO2 fertilization in years with adequate rainfall, but in dry years this effect became negligible. They attribute this to an increased sensitivity of stomata - the tiny pores through which gases and water enter and exit leaves - to drought signals and reduced nitrogen storage in drier soils, and suggest that such effects may be even more important in parts of the world that are drier than the American Midwest.

In an accompanying News & Views article, Colin Osborne writes: “The major outcome of this new work is that future drought events may threaten the yield benefits of rising CO2 for one of the world’s most important crops in a region accounting for more than 25% of the global soybean harvest.”

doi: 10.1038/nplants.2016.132

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