Research press release


Nature Physics

A wave of stress facilitates cell migration

成長の初期に私たちの体で起こる大規模な細胞移動は、成人における傷の治癒と同じ原理で生じている。つまり、細胞の移動を導く化学的な刺激に応答して、大きな単層のシート内を細胞が動くのである。今週のNature Physicsオンライン版で、細胞の移動には、物理的な力が関与するもう一つのフィードバック機構が働いており、この機構は化学的勾配の感知によるものより優れていることが示唆されている。

移動する時に、細胞は周囲に牽引力を加え、細胞間結合を通して相互に力を伝える。そのようにして、細胞集団全体の張力勾配が増加し、その結果最大応力の方向に細胞が移動する。 X Trepatと J Fredbergたちは今回、移動の前縁から細胞集団を通って伝播するゆっくりとした機械的な波によって、このような応力勾配が形成されることを報告している。


The massive cellular migration that occurs in our bodies during early development works on the same principle as the healing of wounds in adulthood: cells move in large monolayer sheets, responding to chemical cues that guide migration. A paper published online this week in Nature Physics suggests that there is an additional feedback mechanism at work in cell migration, beyond chemical-gradient sensing, involving physical forces.

Cells, as they move, apply traction forces to their surroundings, and transmit forces to one another via intercellular junctions. In doing so, they build up gradients of tension across the group, which then migrates in the direction of maximum stress. Xavier Trepat, Jeffrey Fredberg and colleagues now report that these stress gradients are established via a slow mechanical wave that propagates through the cell population from the leading edge of migration.

Their observation challenges the long-held assumption that viscous stress dominates elastic stress on the timescales of migration. The reinforced patterns of stress and strain that emerge in the study provide direct evidence of a physical process enabling cell migration, which may play a role in wound healing, morphogenesis and the early stages of metastasis.

doi: 10.1038/nphys2355


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