Research press release

医学研究:SARS-CoV-2感染の特徴を10人の小児で評価する

Nature Medicine

Medical research: Characteristics of SARS-CoV-2 infection assessed in ten children

新型コロナウイルスSARS-CoV-2に感染したと診断された中国の小児10名は、COVID-19の呼吸器症状が軽度だったことが、Nature Medicine に掲載された論文で報告されている。この研究ではまた、ウイルスが鼻腔スワブ(ぬぐい液)や咽頭スワブよりも糞便検体の方で長期間にわたって検出されることが示されている。しかし、小児での感染を臨床的、疫学的にもっと詳しく理解するには、対象人数をもっと増やした研究が必要であろう。

SARS-CoV-2とそれによる呼吸器疾患COVID-19は2019年12月に出現し、2020年3月12日の時点で感染が確認された症例は世界で12万5048例に達し、死者は4613人に上っている。成人のSARS-CoV-2感染初期段階の疫学的および臨床的特性については報告があるが、小児の感染について調べた研究は、これまでわずかしかなかった。

今回、K Zhang、H Xiaたちは、中国の小児745人でSARS-CoV-2感染のスクリーニングを行った。これらの小児のほとんどは陽性と診断された患者と濃厚接触があったか、家族内感染が報告されている家族の一員である。そして、男児6人、女児4人の10人(1.3%、年齢は2か月から15歳)がウイルス陽性と判定され、SARS-CoV-2感染治療センターに収容された。

7人に発熱(全員39℃以下)があり、一部に咳嗽、咽頭痛、鼻閉がみられたが、それ以外の症状(成人患者で広くみられる筋肉痛や頭痛など)はなかった。これらの患者が見つかり、診断されたのは陽性者との接触歴からであり、何らかの医療措置が必要とされたからではなかった。さらに、胸部X線写真でも、成人患者で感染の決定的な特徴となる肺炎の明らかな兆候は見られなかった。このように症状が軽度なことが、小児のSARS-CoV-2感染例の早期発見と隔離を難しくしているのではないかと著者たちは考えている。

著者たちは、10人の患児全員について、鼻腔、咽頭、直腸でのスワブ検体を集めて分析し、気道と消化管からのウイルス排出についても調べた。8人の患児では、鼻腔、咽頭のスワブ検体がウイルス陰性になった後も、直腸スワブは長期間にわたってウイルス陽性だった。隔離の期間は、現在は鼻腔または咽頭スワブを使って判断されているが、今回の結果から考えると、治療の有効性や回復をより正確に判断するには、消化管の検査が有用かもしれない。一部の呼吸器系ウイルスと同様に、糞口感染が起こる可能性があるが、その可能性を確かめるには、糞便試料中のウイルスが複製できることを示す必要があると著者たちは考えている。

Ten children from China diagnosed as being infected with the novel coronavirus SARS-CoV-2 experienced mild symptoms associated with COVID-19 respiratory disease, according to research in Nature Medicine. The study also indicates that the virus can be detected for longer periods in fecal samples than in nose and throat swabs. However, additional studies with larger samples are needed to further understand the clinical and epidemiological features of the infection in children.

The outbreak of SARS-CoV-2 and its associated respiratory disease COVID-19 emerged in December 2019. As of 12 March 2020, there have been 125,048 confirmed cases, including 4,613 deaths worldwide . Although early epidemiological and clinical features of SARS-CoV-2 infection in adults have been reported, fewer studies have assessed the infection in children.

Kang Zhang, Huimin Xia and colleagues screened 745 children from China for SARS-CoV-2 infection, most of whom had close contact with diagnosed patients or were members of families with reported familial outbreaks. Ten children (1.3%) — six males and four females, between 2 months and 15 years of age — tested positive for the virus and were admitted to a treatment center for SARS-CoV-2 infection.

The authors observed fever in seven children (none had a temperature over 39 ºC), and there were some instances of coughing, sore throat and nasal congestion. None of the other symptoms commonly seen in adult patients, such as muscle ache and headache, were present, and the patients were identified and diagnosed as a result of their exposure history rather than because medical care had been sought for them. Moreover, chest X-rays lacked clear signs of pneumonia, a defining feature of the infection in adult cases. These milder symptoms may make early detection and isolation of pediatric cases of SARS-CoV-2 infection more challenging, the authors suggest.

The authors also studied excretion of the virus (‘viral shedding’) through the respiratory and gastrointestinal tracts in all ten patients by collecting and analyzing a series of nose, throat and rectal swabs. In eight patients, rectal swabs continued to test positive for prolonged periods after nose and throat swabs had become negative. Quarantine timings are currently assessed through the use of nose or throat swabs; however, these results suggest that gastrointestinal-tract testing may help to provide more accurate assessments of treatment effectiveness and recovery. As with certain other respiratory viruses, fecal–oral transmission may potentially be possible, the authors suggest. However, they caution that showing a replicating form of the virus in fecal samples would be required for confirmation of the potential for fecal–oral transmission.

doi: 10.1038/s41591-020-0817-4

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