Research press release


Nature Communications

Climate science: Future solar minima likely to cool regional climate



今回、Sarah Inesonたちは、マウンダー極小期のような極小期が再来するというシナリオにおける地域的影響の可能性を調べるため、今後起こり得る紫外線放射量の減少幅に対応した2つの実験を実施した。その結果、北ユーラシアと米国東部の冬の気温が最大摂氏0.75度低下する可能性のあることが明らかになった。ただし、この程度の寒冷化では気候変動に対抗できない。また、このモデルの結果からは、冬の降水域が南方のヨーロッパ南部に移動し、ヨーロッパ北部と米国南東部において冬日が増えることも示唆されている。こうした変化は多めの見積りと考えるべきだが、今後、新たな気候強制力シナリオを作成する場合には、温室効果ガスとともに太陽活動の変化を考慮に入れるべきことが、今回の研究結果によって示唆されている。

Future lows in solar activity could affect winter temperatures in northern Eurasia and the eastern United States according to a study published in Nature Communications. Solar activity, which determines the amount of ultraviolet (UV) radiation that reaches the Earth, varies over time.

Until recently, the Sun was in the midst of a period of relatively high activity, a grand solar maximum; however, lower than average activity over the past few years suggests this maximum might be coming to an end. Grand solar minima have been shown to coincide with severe winters in the UK and Europe, with frost fairs on the River Thames a common occurrence during the Maunder Minimum (1645-1715). Statistical forecasts indicate a 15-20% chance of a return to Maunder Minimum-like activity within the next 40 years and, while the effect on global temperatures is thought to likely be quite small, regional effects are larger.

To investigate the possible regional impact of a future Maunder Minimum scenario, Sarah Ineson and colleagues conduct two experiments to cover the range of future possible decreases in UV radiation. Although it is not enough to counter climate change, they show that future winters in northern Eurasia and the eastern United States could experience temperature drops of up to 0.75°C. The model results also suggest a southward shift in winter rainfall towards southern Europe and an increase in the number of frost days in Northern Europe and the southeast United States. While these changes should be considered a high estimate, the results suggest that changes in solar activity should be considered, alongside greenhouse gases, when generating future climate forcing scenarios.

doi: 10.1038/ncomms8535

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