Research press release


Nature Communications

Medicine: A mushroom that shrinks mice

漢方薬に用いられる霊芝(Ganoderma lucidum)というキノコがマウスの腸内微生物叢の構成を変えて、肥満を抑えることが実証されたという報告が、今週掲載される。この研究結果は、霊芝を用いた栄養補助食品が肥満とそれに関連した疾患の治療に有用な可能性を示唆しているが、ヒトにもこうした作用があることを確認するにはさらなる研究が必要だ。


今回、Hsin-Chih Laiたちは、マウスモデルを用いた研究を行い、高脂肪食を与えられたマウスの食餌に霊芝抽出物を加えることの効果を調べた。霊芝抽出物入りの食餌を摂取したマウスは、高脂肪食による腸内微生物叢のバランス異常が改善され、体重が減り、その一方で腸障壁の完全性は保たれていた。また、今回の研究では、このマウスの糞便を他の肥満マウスに移植する実験が行われ、こうした霊芝抽出物の摂取による有益な代謝効果を再現できることが明らかになった。霊芝にプレバイオティック機能と体重減少機能があることが実証されたのは、今回が初めてだ。

A mushroom used in traditional Chinese medicine, called Ganoderma lucidum, has been shown to reduce obesity in mice by altering the composition of the gut microbiota, reports a study in Nature Communications. The results suggest G. lucidum supplements may be useful for the treatment of obesity and associated disorders, however further research is necessary to confirm theses effects in people.

The high prevalence of obesity is a major threat to public health, with approximately 500 million obese people and 1.4 billion overweight individuals worldwide. G. lucidum has been used in Asian medicine for centuries to promote health and has been proposed to have anti-diabetic effects.

Hsin-Chih Lai and colleagues use a mouse model to study the effect of adding an extract of G. lucidum to the food of mice fed a high-fat diet. The treated mice showed a reversal of the microbial imbalance in the gut caused by a high-fat-diet-induced and also showed reduced body weight, whilst maintaining intestinal barrier integrity. The authors also observe that faecal transplants from the treated mice to other obese mice can reproduce the beneficial metabolic effects caused by consumption of the mushroom extract. This is the first time G. lucidum has been shown to have prebiotic and weight-lowering functions.

doi: 10.1038/ncomms8489

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