Research press release


Nature Communications

Disease: Getting to grips with rheumatoid arthritis



今回、Rene Toesたちは、シトルリン化タンパク質の1つであるビンキュリンがRA患者の関節内で見つかり、自己抗体と免疫系細胞の標的になっていることを明らかにした。また、Toesたちは、RA予防効果のある特定の遺伝子多様体を持つRA患者において自己免疫応答が起こらないことを発見するとともに、T細胞が数多くの微生物に見られるビンキュリン分子内の特定のアミノ酸配列を認識することを明らかにした。以上の新知見とこれまでの研究で得られた別の複数の証拠は、微生物がRAの発症において何らかの役割を果たすことを示唆している。

A potential mechanism by which rheumatoid arthritis, an autoimmune disease, may be triggered by microbial infection is suggested in a paper in Nature Communications this week.

Rheumatoid arthritis (RA), a chronic disease affecting the joints, occurs when the immune system launches an attack on the body. Genetics are known to play a role, with variations in immune system-related genes predisposing to or protecting from the condition. Autoantibodies (antibodies directed at an individual’s own proteins) targeting specific “citrullinated” proteins are common in RA patients. Citrullinated proteins are those where an arginine amino acid has been converted to a citrulline amino acid.

Rene Toes and colleagues now show that one of these citrullinated proteins called vinculin, found in the joints of RA patients, is targeted by autoantibodies and by immune system cells. The authors discovered that the immune response does not occur in RA patients who carry a certain protective genetic variant. They also show that T cells recognise a specific amino acid sequence within the vinculin molecule that is also found in many microbes. This, along with other lines of evidence from previous studies, hints at a possible role for microbes in the disease process.

doi: 10.1038/ncomms7681

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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