Research press release

【気候科学】アマゾン熱帯雨林における炭素貯蔵の50%は樹木種の1%に集中している

Nature Communications

Climate science: 1% of Amazon tree species store 50% of carbon

世界最大の熱帯雨林であるアマゾン川流域の熱帯雨林で生育する樹木種の1%が、域内の炭素貯蔵量と生産力の半分を担っているという報告が、今週掲載される。アマゾン熱帯雨林における比較的少数の樹木種に対する依存が明らかになったことで、こうした樹木種の気候変動に対する弾力性に関する懸念が生じている。

世界で最大かつ最も多様性の高いアマゾン熱帯雨林は、極めて重要な炭素吸収源で、全世界の陸生植物の炭素貯蔵量の17%を占めており、推定16,000種の樹木が生育している。このように非常に高い多様性にも関わらず、比較的少数の樹木種の個体数が多く、わずか227種の超優占種がアマゾン熱帯雨林の樹木全体の半数を占めている。この超優占現象がアマゾン熱帯雨林の炭素貯蔵量にどのような影響を及ぼしているかについては解明されていない。

今回、Sophie Fausetたちは、530カ所の森林調査区で得た3,458種の樹木20万個体以上の種の個体数、樹木直径、木材密度、バイオマスに関する独自のデータセットを解析した。Fausetたちは、これらのデータの統計的解析を行って、アマゾン熱帯雨林に生育している推定16,000種の樹木のうち、バイオマスが147種、生産力が167種というわずかな数の樹木種に集中しており、そうした樹木種は一般的に大きいという特徴があることを明らかにした。

今回の研究結果は、アマゾン熱帯雨林における炭素貯蔵と炭素循環に寄与する樹木種が少数の樹木種に限られていることを示しているが、これは必ずしも多様性の高いことが熱帯林の長期的存続と健全性に無関係だという意味ではない。

Approximately 1% of all tree species are responsible for half of the carbon storage and productivity of the Amazon rainforest, reports a study published in Nature Communications. This emphasis on relatively few individual tree species, within the world’s biggest tropical forest, raises concerns regarding the resilience of these species to climate change.

The Amazon rainforest is an extremely important carbon sink, accounting for 17% of the carbon stocks contained within global terrestrial vegetation. It is also the largest and most diverse tropical forest in the world, hosting an estimated 16,000 different tree species. Despite this huge diversity, a relatively small minority of species are extremely common, with half of all Amazonian trees accounted for by as few as 227 hyperdominant species. The effect that this phenomenon of hyperdominance has on the Amazon’s carbon storage remains unknown.

Sophie Fauset and colleagues analyse a unique dataset of 530 forest plots, containing information on species abundance, tree diameter, wood density and biomass for more than 200,000 individual trees from 3,458 species. Through the statistical analysis of these data, the authors reveal that of the estimated 16,000 species within the Amazon, biomass and productivity are concentrated into as few as 147 and 167 individual tree species, respectively, and that these species are generally characterised by large size.

While the authors’ findings indicate that a small fraction of Amazon tree species contribute disproportionately to carbon storage and cycling, this does not necessarily indicate that high diversity levels are irrelevant for the long-term survival and health of tropical forests.

doi: 10.1038/ncomms7857

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