Research press release


Nature Communications

Physics: An atomic clock with record accuracy


近年、先端的なレーザー安定化技術と新技術の原子トラッピング法が大きく改善した。今回、Jun Yeたちは、こうしたツールを光格子時計に活用し、他の種類の原子時計より安定性を高め、不確実性を低減した。Yeたちは、外部電場から分離された極低温ストロンチウム原子の格子と超安定レーザーによる摂動を構成要素とする光格子原子時計がこれまで以上の安定性を達成したことを報告している。この安定性の向上により、光格子時計の精度が新たな高みに到達しただけでなく、光格子時計が現在の時間標準であるセシウム原子泉時計に取って代わる日が近づいたといえる。

An atomic clock that sets a new record in accuracy is reported online in Nature Communications. The optical lattice clock, which uses a lattice of strontium atoms, is approximately three times more accurate than the current record for the most accurate timekeeping.

Advanced laser stabilization techniques and novel atom trapping schemes have all improved dramatically in recent years. Bringing these tools to bear on optical lattice clocks has allowed Jun Ye and colleague to achieve better stability and lower uncertainty in their clock than other types of atomic clock. They report an optical lattice atomic clock, consisting of a lattice of ultracold strontium atoms that are isolated from external fields and perturbations by an ultrastable laser, providing record stability. This enhanced stability will not only bring clock accuracy to a new level but also brings optical lattice clocks closer to the point of replacing the current standard of measurement, the caesium fountain clock.

doi: 10.1038/ncomms7896


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