Research press release


Nature Communications

Anthropology: Ancient human fossil found in Taiwan



今回、Chun-Hsiang Chang、海部陽介(かいふ・ようすけ)たちの研究グループは、台湾西方沖の澎湖(ポンフー)水道で採取した化石が、原始的な歯と思われるものを含む頑強な下顎骨の化石であることを報告している。この下顎骨は、中国東部の和県(ホシェン)で発見された更新世中期のヒト属のものと構造が似ている。今回発見された台湾のヒト族の化石は、海部たちによって「澎湖1」と命名された。このヒト族が生活していたのは予想より最近の19~1万年前のことだったと著者は考えている。以上の新知見は、更新世の東アジアにおいて約4万年前に現生人類が到来するまで複数の進化系統の古代ヒト族が存在していたことを示唆している。

The first ancient human fossil to be found in Taiwan is reported in Nature Communications this week. The fossil helps fill a geographical gap in the Asian fossil record and highlights the diversity of ancient humans living in this region during the Pleistocene era.

Eastern Asia was home to a diverse range of ancient hominins during the Pleistocene, including the successful, long-lived Homo erectus found in Java and China, the diminutive Indonesian island dweller Homo floresiensis, and the Neanderthals and Denisovans of the Russian Altai mountains.

Chun-Hsiang Chang, Yousuke Kaifu and colleagues report that the fossil, dredged from the Penghu submarine channel off the western shore of Taiwan, is a robust mandible with primitive-looking teeth. It is similar in structure to that of another Middle Pleistocene Homo found in Hexian, Eastern China. The authors have dubbed the newly discovered Taiwanese hominin, Penghu 1. They believe that Penghu 1 lived unexpectedly recently, between 190,000 and 10,000 years ago. Together, the finds suggest that multiple evolutionary lineages of archaic hominins existed in eastern Asia during the Pleistocene, before the arrival of modern humans in the region around 40,000 years ago.

doi: 10.1038/ncomms7037

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