Research press release


Nature Communications

Astronomy: Two more megamasers


メーザーは、“microwave amplification by stimulated emission of radiation(誘導放出によるマイクロ波増幅)”の頭文字をとった用語だが、天文学では、増幅された電磁波を発生させる明るい天体を意味する。メガメーザーは、銀河内に見られる典型的なメーザーの100万倍の光度を有し、活動銀河核(銀河の中心にある明るくコンパクトな領域)を伴うことが多い。活動銀河核からの放射は、超大質量ブラックホールの存在を示すものと現在考えられている。メガメーザーの高分解能観測によって、活動銀河核の調査と中心部の超大質量ブラックホールの質量の推定が行われている。

今回、Junzhi Wangたちは、IRAM30m望遠鏡を用いて、セイファート2型銀河のNGC1068の中心近くにある一酸化ケイ素(SiO)メガメーザーとメタノール(CH3OH)メガメーザーを発見したことと報告している。Wangたちは、この観測結果をもとに、SiOメガメーザーは銀河の中心にある塵の円盤から生じ、CH3OHメガメーザーは衝撃波の前面で生じたという見解を示している。このメガメーザーの発見は予備的結果であるため、その母銀河に関する情報について推論するには、さらなる確証が必要となる。

The first detection of two previously undiscovered species of megamaser is reported online this week in Nature Communications. Since the late 1970s, only three types of molecules have been found to form megamasers: water, hydroxyl and formaldehyde.

Maser is an acronym for microwave amplification by stimulated emission of radiation and, in astronomy, describes a bright object that produces amplified electromagnetic waves. Megamasers are a million times more luminous than typical galactic masers and are often associated with active galactic nuclei, which are bright, compact areas at the centre of galaxies. Radiation from active galactic nuclei is currently thought to be indicative of the presence of a supermassive black hole. High-resolution observations of megamasers enable researchers to probe active galactic nuclei and estimate the masses of central supermassive black holes.

Junzhi Wang and colleagues report the detection of both silicone monoxide and methanol (SiO and CH3OH) megamasers near the centre of the Seyfert 2 galaxy, NGC1068, using the IRAM 30-meter telescope. Based on their observations they suggest that the SiO megamaser originated from a dust disk at the centre of the galaxy and that the CH3OH megamaser originated at the front of a shock wave. As these megamaser detections are preliminary, further confirmation will be required before information about host galaxies can be inferred.

doi: 10.1038/ncomms6449

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