Research press release

【遺伝】赤ちゃん言葉の基盤

Nature Communications

Genetics: The basis for baby talk

乳児を対象とした研究で、初期の言語獲得に関連する遺伝子が新たに同定されたことを報告する論文が、今週掲載される。この新知見で、発話の発達と難読症などの言語関連障害に関与する経路に関する理解を深められるかもしれない。

子どもは生後約10~15か月で言葉をしゃべり始め、その後、話し言葉の語彙と文法の複雑度が急速に向上する。2語の組み合わせで自己表現することが多い生後24か月の双生児に関する過去の研究では、この語彙の獲得に遺伝性が認められることが明らかになっていた。

今回、Beate St Pourcainたちは、生後15~30か月の乳児10,000人以上から得た言語熟達度データを用いて、語彙評価の結果と遺伝子多様体との関連を調べた。その結果、発達初期における1語の獲得と有意に関連する特定の1つのゲノム領域が同定されたが、その後の2語の組み合わせが発達する時期と関連するゲノム領域は同定されなかった。

この新たに同定されたゲノム領域は、3番染色体上の特定の部分にあるROBO2遺伝子の近くに位置している。3番染色体は、難読症や言語関連疾患と関連することが過去の研究で明らかになっており、ROBO2遺伝子がコードするタンパク質は、複数の神経過程で重要な役割を担っている。

A new gene associated with early language acquisition has been identified in infants, reports a study published online this week in Nature Communications. These findings could lead to a better understanding of the pathways involved in speech development and language-related disorders, such as dyslexia.

Children speak their first words at about 10 to 15 months of age and their spoken vocabulary and grammatical complexity increases rapidly soon afterwards. Previous studies in twins at the age of 24 months, when two-word combinations are typically expressed, demonstrate that this acquired vocabulary is heritable.

Beate St Pourcain and colleagues used language proficiency data from more than 10,000 infants aged between 15 and 30 months to look for possible associations between vocabulary scores and genetic variation. They identify a specific region of the genome that is significantly associated with the acquisition of single words in the early phases of development, but not in later stages when two-word combinations have developed.

This newly identified region is located near a gene called ROBO2, encoding a protein with a key role in neural processes, and resides within a specific part of chromosome 3, which has been previously linked to dyslexia and speech-related disorders.

doi: 10.1038/ncomms5831

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度