Research press release


Nature Communications

Genetics: How malaria evolved to infect us

ヒトがマラリアで死ぬときは、マラリア原虫の一種である熱帯熱マラリア原虫(Plasmodium falciparum)が原因となっている場合がほとんどだが、熱帯熱マラリア原虫は、有史以前にアフリカの大型類人猿のマラリア原虫から進化した。この熱帯熱マラリア原虫が寄主(ヒト)に感染できるようになった遺伝的適応について解明したことを報告する論文が、今週掲載される。

今回、Matthew Berrimanたちは、熱帯熱マラリア原虫に近縁のチンパンジー・マラリア原虫(Plasmodium reichenowi)の完全ゲノムの塩基配列を初めて解読し、熱帯熱マラリア原虫の寄主(ヒト)への適応のゲノム基盤を調べた。



The genetic adaptations in the malaria parasite, Plasmodium falciparum, which allow it to infect human hosts, have been revealed in a study published this week in Nature Communications. Plasmodium falciparum causes most human malaria deaths, having prehistorically evolved from parasites of African Great Apes.

Matthew Berriman and colleagues explore the genomic basis of P. falciparum adaptation to human hosts by fully sequencing the genome of the closely-related chimpanzee parasite species P. reichenowi for the first time.

The authors found that the genome of both species is almost entirely conserved; however there are significant differences in genes associated with the blood stages of the parasite’s life cycle. Specifically, they found changes at the host-parasite interface, both during invasion of red blood cells and in modifications to receptors on the surface of the infected cells that cause them to adhere to host endothelial cells.

In addition, they discovered a short list of genes of unknown function that may also contribute to host specificity. Further research is necessary to discover the relative contribution of each of these genes to speciation and host adaptation.

doi: 10.1038/ncomms5754

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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